这款 Markdown 笔记应用 2 岁了,我们和开发团队聊了聊:专访 Bear | 幕后

说起 Markdown 写作工具,Bear 可能并不如它的前辈像 Ulysses 等那么有名,但是凭借足够简洁的设计和足够优秀的写作体验,Bear 依然在一经推出就收获了大量的好评和忠实用户,并在去年获得了Apple Design Awards 年度设计大奖


今天 (11 月 1 日) 是 Bear 的 2 周年,借这个机会,本期幕后也请到了 Bear 的开发团队 Shiny Frog,一起来聊聊对于写作工具的想法、对 Bear 的定位以及团队背后的故事。也祝 Bear 2 岁生日快乐。🎂

Shiny Frog 团队

介绍一下你们团队

大家好,我们是 Bear 的开发团队 Shiny Frog。Shiny Frog 是由 3 位大学好友 Matteo Rattotti、Danilo Bonardi 和 Konstantin Erokhin 于 2005 年毕业后在意大利城市帕尔马创建的应用开发团队,目前团队已经搬到了爱尔兰城市都柏林。

团队成立之后,我们也在不断地发展。现在又有了设计师 Nicola Armellini、编辑 David Chartier 以及负责市场的 Damien Kelly 和 Zowie Huang 几位伙伴的加入。

也介绍一下 Zowie 你自己吧,你是如何加入了 Bear 团队?

Zowie:大家好,我是来自北京的黄紫薇,为了方便沟通我在国外一直使用 Zowie 作为英文名。5 年前我来到爱尔兰留学并获得了数字营销专业 (Digital Marketing) 的本科和硕士学位,毕业后找工作的时候我很幸运地发现 Bear 团队在进行招聘,就投了简历。这是我申请的第一份工作。当时我已经使用 Bear 有一段时间了,所以对我来说这是一个难得的机会可以零距离接触自己喜欢的应用团队并参与其中 (更不用说还有机会获得可爱的 Bear 周边!😍)。

Bear 的团队氛围非常的轻松和融洽,每位成员都非常幽默并且富有创造力,每个人的奇思妙想和建议都会得到团队的重视,这也是我选择加入 Bear 的原因之一。虽然我加入团队只有短短两个月,但是我真的感觉这就是我心目中一份理想的工作应该有的样子!

Markdown 在少数派一直是非常热门的话题,也有很多用户和开发者发表过对它的观点。能不能谈谈你们对于这一标记语法的看法,为什么选择做了一款 Markdown 编辑工具?

我们非常喜欢 Markdown 语法的灵活、便携以及简单等特点。我们希望 Bear 不仅能让你在使用 Markdown 写作和排版时变的非常简单,还希望你能方便地将写好的文字用于各种用途、快速处理:比如轻松地创建文字长图分享到社交网络中。

如同 Ulysses、OmniFocus 等应用一样,Bear 这个名字也已经作为品牌形象深入中国用户的内心,为什么突然又取了「熊掌记」这个中文名字?

Bear 这个名字是受到了「bear in mind」这句短语的启发 (意为「牢记在心」),「熊掌记」不论是从字面还是从意思上都能跟它很好地对应。我们取了「Bear」的直接翻译也就是「熊」字,后来加上了「掌记」二字。这个名字也代表了你可以随时随地用 Bear 轻松完成笔记或写作工作,只要你的手边有一台 iPhone。

不仅如此,「掌记」也是唐代官职「掌书记」的简称,是掌管一路军政、民政机关之机要秘书,也是观察使或节度使的属官。因此,熊掌记还可以看做是一位帮助你保管重要笔记的「掌记」小助手。我们了解到中国人非常重视名称的含义,因此我们选取这样一个既能体现中文博大精深又十分「接地气」的本土化名字,也希望我们的用户能够直观感受到 Bear 的功能和用途。

关联阅读:Bear v1.6 更新详解:新增应用中文名、支持捷径、强化搜索等

有人拿 Bear 写作,有人拿 Bear 用来记笔记,还有人拿 Bear 当知识管理工具…… 你们自己怎么看待 Bear 的定位?

我们非常乐意看到 Bear 在不同行业的用户手中以及不同的场景下被使用,也看到了非常多类似的例子:比如我们有听到用户用 Bear 记录训练情况,然后在健身房直接查看和使用同步到 Apple Watch 上的内容。当然,我们自己也经常将 Bear 用于各种用途,不单单是记笔记或者是写作。

使用 Apple Watch 能够方便地查看 Bear 中的内容

目前我们对于 Bear 的一种定位是便携的笔记工具和美观的写作工具,我们也很乐意去实现更多来自用户的需求与建议。不过,我们也经常担心会在 Bear 里加入许多本不应该加入的功能,对于功能的取舍需要掌握一个巧妙的平衡,我们希望 Bear 能够保持我们最开始对于这款 Markdown 编辑工具的愿景。

很多人一直在抱怨 Bear 不支持表格、LaTex、HTML 预览等特性,你们为什么没有支持这些功能?

一开始开发 Bear,我们就希望先从基础的细节功能开始一点点打磨它,然后在上线后再不断收集来自用户的需求和反馈。我们也非常喜欢问题里提到的这些功能,但有一个简单的事实是:开发这些功能需要耗费团队非常多的时间,一味地添加新功能也会让软件本身的界面变的更加复杂并且没有逻辑。

这就是上文提到的平衡问题了:我们可以在 Bear 里实现成百上千的新功能,但这会让 Bear 变的混乱和复杂,也会让软件本身的运行变慢、变卡,最终只会白白浪费我们大量的时间。除此之外,要让 Bear 快速地迭代去实现这些功能,我们团队本身可能也需要进行快速地扩张以及成长,这就导致我们需要来自外部投资的资金支持,这不是我们想要的结果,我们仍然希望 Shiny Frog 保持一个小规模的、独立的团队模式。

好消息是,我们正在对 Bear 的编辑器进行一个比较大的重新设计以让它能够实现比如表格、预览以及更多来自用户的功能需求。

听说 Bear 的 1.7 版本又是一次大更新,能不能跟我们透露一下都有哪些内容?之前说的网页版会在这一版上线吗?

我们通常不会对外讨论还未还未发布的新特性,要知道,开发是一项困难的工作,与其向用户作出不确定的承诺,我们更希望通过新功能带给用户惊喜。我们信奉用行动而不是用语言证明自己。

话说回来,我们确实打算在 1.7 版本中加入之前说过的密码保护等新特性,这一功能本来打算同 iOS 12 和 macOS Mojave 一起推出,但是最后证明我们需要更多的时间开发和完善它。这一功能的跳票刚好是一个很好的例子,说明了我们为什么通常不会提前宣布将要推出的新功能。:D

Bear 的设计也一直被用户称道,我们也比较好奇你们认为一款理想写作工具的设计应该是怎样的,你们在 Bear 的设计上又做过哪些取舍?

我们一直在争取简化 Bear 的设计,从 Bear 作用一款写作和灵感收集工具开始,我们就在努力根据用户使用这些工具的方式为 Bear 开发功能,因为用户的内容和使用工具的方式永远是最重要的事情。

最开始开发 Bear 的时候,我们确实做过一些比较艰难的选择,比如彻底放弃了文件夹系统而只通过标签来整理笔记。这可能需要一些用户花时间去适应和调整,但是我们相信标签系统的灵活性会为这些用户打开一扇新的大门。

Bear 用标签完全代替了文件夹系统

另一方面,由于 Bear 对于隐私问题极为重视,有很多功能我们很难或者说几乎不可能去实现。举个例子,Bear 目前只会把笔记存储在设备本身而不会上传至其它第三方服务器,如果你订阅了 Pro 功能笔记也只会通过 iCloud 进行同步,我们无法查看到来自用户的笔记、标签等任何内容,这也意味着目前我们还无法为 Bear 带来像是在线协作、分享笔记链接等功能。当然,你的笔记不会有被泄漏的风险,这是我们最希望看到的事。

在今年 WWDC 现场的采访中,你们认为支持了视频功能的新版 Mac App Store 很有趣,也能帮助开发者更好地展示应用的特点。你们现在还保持着原来的观点吗,新版 Mac App Store 上线的这一个多月对 Bear 的数据方面有没有提升?

答案是肯定的。Mac App Store 新支持的视频功能在向用户展示我们的 App 如何工作以及它们能够起到多大的作用时起到了很大的帮助。我们也对于 Mac App Store 的全新设计感到非常兴奋。

很遗憾,我们没办法向你们展示过去几个月以来的具体数据,但是总体而言我们对于 Mac App Store 的更新以及带来的影响都非常满意。新版 Mac App Store 上线以来,我们不仅入选了「编辑精选」名单,也非常幸运地获得了好几次被推荐到商店首页的机会。可以说,这些新变化让我们很好地向世界展示了 Bear 是多么优秀的一款 Markdown 编辑工具,尤其是在中国以及欧洲市场效果更为显著。

Bear 被 Mac App Store 推荐

你们开发了这么多产品,Bear 应该是第一次对于订阅制的尝试,你们现在认为订阅制带来的效果达到预期了吗?维护一款订阅制产品,跟之前的经历有没有什么不同?

不得不说,越来越多的产品选择了订阅制确实对我们作出这一决定起到了一定的影响。不过我们在思考付费方案的时候,更多的还是考虑到付费软件早已不是「一锤子买卖」那么简单了,开发者需要不断地为用户提供软件的免费更新,以及额外的客服成本,这些都是需要开发者思考和持续付出的开销。可能有一些软件的订阅价格确实不那么友好,但是只要开发者选择了一个较为合理的订阅价格,我们相信这是一种很好的方式让开发者能够保持足够的收入去维护自己的 App,并且为产品制定更长远的规划。

我们也能够理解,并不是所有用户都喜欢订阅制,但是不管是哪种收费方式都不可能让所有人满意。我们已经在 Bear 的收费模式上思考了足够长的时间,并且我们也希望 Bear 这款产品能够获得足够长的生命周期。话虽如此,为了让更多的用户能够接受 Bear 的定价,我们最后选择了年付 ¥103 或者月付 ¥10 的价格,这远比一杯咖啡要来的更便宜。

Pinboard 客户端 Delibar 和图片管理工具 Pixa 都是你们的作品,他们也取得过不错的成绩,为什么最后选择了关闭它们?你们对 Bear 未来的计划是怎么样的

每个 App 都有着不同的用户群体,并且受当时的市场环境所影响,我们开发过的几款 App 也不例外。可以说,Delibar 和 Pixa 都有着不错的开头,但也分别遇到了各自的困难。可以说,在书签管理工具领域一直都没有很好的起色,而在照片以及资源管理工具方面,也已经有了 Adobe 和 Apple 这样的「巨头」,这对于小团队来说都是不小的挑战。

但也幸亏有了之前这些 App 的开发经验,我们吸取了不少的教训,这对于 Bear 的开发非常有帮助。我们不想谈论太多关于 Bear 未来规划的细节,但是可以告诉你们的是,我们已经收到了不少用户对于 Bear 的各种反馈,并且希望在未来的几年时间能够带给用户一些不一样的体验。

最后,有什么想对中国用户说的话?

谢谢你们使用并且喜爱 Bear!我们非常感谢所有的 Bear 用户,没有你们我们现在不会有机会向你们讲述 Bear 团队的故事。

当然还是透露一个好消息,我们的中文网站已经在建设当中,对于中国社交网络账号的支持也会在不久之后与中国用户见面!我们希望可以通过更简单直接的方式与中国用户沟通,倾听中国用户的建议与意见!希望更多中国的朋友们可以来认识这只帮助你写作和记录的可爱小熊。🐻💕

以上就是对 Bear 团队的幕后采访全文,如果你感兴趣,也可以在 Matrix 阅读本次幕后的英文采访原稿。如果你对 Bear 团队有话想说,或者有任何建议,也欢迎在评论区和我们分享。

关于「幕后」

我们每天会接触大量的软件、硬件,但是多数时间下,都只是以固有的「使用者」视觉去体验和评判,快节奏的模式让我们没时间体会太多背后的理念。幕后栏目因此而生,我们会不定期邀请一些开发者,讲述他们创造产品背后的故事。这是本栏目的第 51 篇文章。

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