编注:本文是少数派 2020 年度征文活动 的入围文章。本文仅代表作者本人观点,少数派对标题和排版略作调整。

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本文参与少数派 2020 年度征文 + 宇宙说明书

「Dogs are not our whole life, but they make our lives whole.」 – Roger Caras

「狗不是我们生命的全部,但是他们使我们的生命完整。」- 罗杰·卡拉斯 (美国防止虐待动物协会 [ASPCA] 的名誉主席,数十本有关宠物的畅销书籍的作者)

我和老王(老婆)虽然一直有计划为我们两人世界增添一位新的成员,但终究谁也没有料到率先来的是一只大型犬(DNA 测试是美国比特犬 + 澳洲牧牛犬 + 牧羊犬混种)。虽然在国内有过养狗的经验,但基本都是父母在照顾,自己的实际操作经验太少。加上美国这边的体系与国内不同,我俩严格意义上来讲还是养狗新人。

我们家狗 Kobe(科比去世月出生,所以就取了这个名字)来到我们家快两个月了(快 1 岁了),虽然还是有点胆怯(害怕大纸箱和免洗喷雾),还是害怕自己呆在家(特别害怕离开我),还是注意力不够集中(训练到一半就溜了),但是他已是我们幸福快乐的家庭一份子,我们很感激与他共同成长和生活的这段缘分。

Kobe 小时候惹人爱怜的桃心♥鼻子

这篇文章以期能回答下面四个小问题:

  1. 真的做好养狗的准备了么?
  2. 美国哪里可以领养狗?
  3. 领养的一般流程是什么?
  4. 哪些狗狗物品需要准备好?

我自身也是一位养狗新人,希望能分享自己的经历(从申请第一只狗到最终领养到 Kobe,前前后后加起来有两个月的时间),让更多的人了解领养狗狗的注意事项,也希望评论区有更多关于自家狗狗的故事和经验分享。若有不够详细或者不够准确的地方,还望诸君不吝赐教。

养狗之前的必需准备

心理准备

主要就是 「负责」 二字,毕竟选择了一只宠物,就要有陪伴它一生的打算。不要因为厌倦和嫌弃,而将自己的宠物随意抛弃。养宠物其实和养孩子一样,虽然你不用担心它学习就业,但日常基本照顾也要花很大的心思和精力。

我们在领养狗之前,也是做了足够的心理建设。狗虽然是宠物,但也是我们家的一份子。它可能会很不听话,难以管教,也可能会生重病,难以自理,不论它怎样,我们都会一直陪伴它。Kobe 刚刚到家的那一周,他特别的黏我,做什么事情都要跟着我。我关了门在房间里开会,即使老王在外面哄他,他还是不时地发出嘤嘤嘤的声音。你问我当时是否有过一丝丝动摇,答案是的,我害怕自己没法给他足够的关爱。但当我开门看着等候多时的他,一切的顾虑和担忧都消失殆尽,只是更加坚定了我们继续走下去的决心。

同样的吻,不同的回应

经济准备

记得提前规划自己的财务状况,除开狗粮,宠物用品,驱虫打针的固定支出,保险,培训,洗护以及外出寄养的额外支出也要有所准备。如果自己将要换工作或者没有稳定的收入来源,更要做好财务方面的准备。

我用 Notion 记录了 Kobe 相关的所有费用,一方面是记录自己的支出,另一方面可以更好地追踪哪些产品需要购买或者更新。下图是一部分支出的截图。

主要是给 Kobe 买的玩具和基本宠物用品

时间准备

众所周知,养护宠物是需要精力和时间的陪伴。养狗还要保证每日的遛弯,也要花时间去训练和玩耍。如果你的工作过于繁忙,就要好好想想自己能不能给予足够的时间和关怀给自己的宠物。

今年由于疫情的影响,我们的工作都完全转成在家办公了。现在我俩基本上都拒绝了不必要的远行,也有更多的时间陪伴 Kobe。每天要带 Kobe 出去遛弯四次:早上 7 点半,10 点半,下午 2 点,以及睡前 9 点。早上和晚上这两次主要就是排便,所以时间和距离不长。其他两次一般都会有半个小时到一个小时的步行和玩耍时间。

见到新朋友的那股兴奋劲儿

身体准备

确认自己和家人是否对宠物毛发过敏,确认自己养宠物会不会加重现有的疾病。

我们对宠物毛发都没有过敏的反应,借出门遛狗的机会也增加了自己每日步数,顺带控制了体重。

Kobe 第一次见到雪

其他准备

与家人进行良好地沟通,避免养宠物成为家庭的矛盾和负担。如果是租住的房屋,请与房东进行确认能否养宠物。你现在还有其他的宠物么?新的宠物能不能与老朋友和谐相处呢?如果之后有养育小孩的打算,也要慎重考虑养宠物的问题。你现在的居住环境是公寓还是独栋住宅,是否有足够的空间,是否带有栅栏的后院也会成为选择宠物需要考虑的事项。

这几个事项是在我们领养宠物过程中实实在在遇到了的现实问题。目前我们是租住的公寓,当时为找房东申请养宠物的事情折腾了半个月。我们之后也有生育小孩的计划,所以选择的狗一定要是能与小孩和谐相处的。公寓也没有自带后院,很多待领养的狗(特别是大型犬)明确要求家里是需要带有栅栏的后院。

Kobe 之前在寄养家庭与小婴儿和谐相处

领养途径

为什么选择领养?

获得一只属于自己的宠物主要就是购买和领养两个途径。在美国,你可以通过宠物店或者专业的宠物培育师(培育师的信息可以在美国犬业俱乐部 AKC Marketplace 上面找到,各种品种的狗狗都有)选择购买。

美国犬业俱乐部(AKC)的官方网站可以查询优秀的宠物培育师,修剪师和训犬师

在决定是否购买还是领养的过程中,我们咨询了身边养狗的朋友们,最后还是决定选择领养一只狗。主要的原因如下:

这是一种救助

每 10 只出生的狗中只有 1 只能找到永久的家。每年大约有 270 万只猫狗因为收容所太满,没有足够的收养家庭而被安乐死 1。我并没有想到会有这么多未被领养的宠物会被执行安乐死,领养一只狗不仅是拯救他的生命,也可以给它一个温暖幸福的家庭,让它在爱和快乐中成长。

购买成本降低

经济因素也是一个考虑因素,比较好一点的宠物店或者宠物培育师的狗狗价格都相对比较贵。我们朋友之前在附近一个宠物培育师买了一只小的雪纳瑞 1000 美元,算是比较便宜的价格了。诸如柴犬,金毛,松狮等狗狗的价格一般都在 2500 美元以上,好一点的品种要超过 3500 美元。

朋友从当地培育师购买的雪纳瑞

我们这次领养 Kobe 的费用,包括所有的疫苗,绝育,运输费用以及其他相关费用,是 400 美元。我们朋友领养的狗 Dobby 价格和我们差不多,是 450 美元。如果你在当地的救助站领养狗狗,一般的费用不会超过 200 美元,还有一些救助站是不收取费用的。

我们当地救助站的一只狗,领养费用是 400 美元

选择相对更多

一般来说,宠物培育师的狗狗都是小狗(puppy),成年狗或者老年狗很难看到。宠物店的狗狗也主要是以小狗和青年狗为主。如果你不是一定要找一只小狗,或者说对品种本身也没有特定的要求,领养的选择或许会更多一些。

Petfinder 上显示目前可以被领养的狗有 6 万多只,可以选择的品种有 275 种

我们对狗的品种没有特别的要求,也不是很在意狗的样貌。我们刚刚领养到 Kobe 的时候,总觉得他长得比较抱歉,看的时间久了也就觉得他丑萌丑萌的了。

侧面还能看,正面直接拉跨

领养的狗狗很多都有一些心理上的创伤,比如被抛弃或者被虐待。因此,很多领养的狗狗开始都比较胆怯和害怕。有一个简单的方法,来帮助你新领养的狗狗在新家适应的过程,叫做 3-3-3 法则。

The 3-3-3 rule for adopting a new dog
帮助新领养的狗狗融入新家的 3-3-3 法则

在新狗回家后的头三天,它可能会对所有的变化感到不知所措。在这一时期,耐心和陪伴是至关重要的。给他充足的空间和时间去适应和熟悉我们周围的环境和生活习惯。大约三周后,狗狗会开始慢慢适应他的新家。它将感到更加舒适并开始展示它真正的个性。三个月后,狗狗已经熟悉和适应我们的环境,并且了解主人的生活习惯。同样,耐心和陪伴是继续建立狗狗和主人亲密关系的关键

如果你有自己特定喜欢的宠物品种,或者一定想从一只幼犬开始养护,或者希望能获得一种纯种的优良品种,又或者希望找一只基因稳定(可以确定狗狗的父母),性格也相对稳定的狗狗,购买其实是更好的选择。购买和领养,是两个平等的选择方式,没有孰优孰劣,大家要根据自身的情况来做最终的选择。

领养宠物的地方

动物收留所 / 宠物之家

去收留所或者宠物之家领养宠物是一种在美国比较常见的方式,各地的名称虽然不尽相同,关键字大体包括 Animal Shelter, Pet Adoption Service, Humane Society, Pet Rescue 等。好处是这类机构大多是公立的,收取的领养费用很低,距离近也方便去选择。缺点则是可以选择的宠物种类比较少,更新比较慢。

私人的动物收容所 / 救援组织

有很多充满爱心的宠物人士开设了私人性质的动物收容所,尽全力来帮助宠物来找到合适它们的幸福家庭。关键字可以以 Private Rescure 来搜索,不过通常搜索结果和公立的动物收容所会混在一起。

我们的 Kobe 就是从一家私人动物收容所内领养的,好处就是宠物的种类相对比较多,很多已经接受过一些基本的训练。缺点则是领养费用相对较高(很多救助站没有盈利,还有一些甚至常年亏损,完全靠爱发电)。

这是我们领养 Kobe 的私人救助站

宠物店

宠物店(以 Petco 和 Petsmart 为主)会经常(至少每个月一次)举办各种宠物领养活动,Petsmart 宠物店还会提供领养大礼包给那些选择领养的家庭。好处就是宠物店本身会对被领养的宠物进行初次筛选,一般都会挑选出性格比较好,长相比较好的宠物来领养。缺点则是可以选择的种类还是相对较少。

朋友或者私人领养

朋友家因为各种原因没法继续养宠物,或者是宠物们的宝宝,都可以直接去找朋友或者私人方式领养。虽然在费用上可以自行协商,价格或许会比较低,但是也存在没有完整疫苗清单,可能潜在遗传疾病等风险。

领养活动

公立或是私人的收容机构都会定期举办领养活动,可以选择在救助站当地举办或者在一个开阔的广场或者公园举办。这个好处是可以同时与很多宠物近距离接触,看看宠物与不同的宠物或者人打交道。

PetAdoptionEvent.jpg
领养活动的告示

领养流程

选择心仪的狗狗

由于疫情的关系,我们附近的宠物救助站选择关闭或者限制参观和领养。虽然不能实地参观救助站,但是他们都会把被领养宠物的信息全部放在网上。在 PC 端,我们主要是在 Petfinder 网站(类似的网站还有 Petango)上查看附近可以被领养的狗狗。

输入你所在的州和邮编,然后点击选择宠物类型和距离,就可以搜索到可以领养的宠物了
宠物的名称,年龄,品种和距离会在搜索结果种直接显示

在 Petfinder 上,你还可以进一步通过距离、品种、年龄、大小、性别、姓名、行为、适合的人群等条件进行更进一步筛选。

手机客户端上,我们下载使用了很多,但最推荐的是 Petdar 这款 app。这个 app 是用 Petfinder 的 API,实时获取所有 Petfinder 上所有领养宠物的信息。最出色的功能是对于新添加的狗狗会在右上角特别标注出来,时不时刷刷新狗狗总会有新的惊喜。

Petdar 是一款优秀的寻找合适领养宠物的 app(官网截图)

正如我们前文说到的,我们对于狗的品种和样貌没有明确的要求,但是希望领养的宠物有以下几个特点:1)因为我们之后想有小宝宝,狗狗最好可以和小孩(甚至婴儿)良好的相处;2)希望狗狗岁数不要太大,能陪伴彼此更长的时间;3)会一些基本指令(比如定,坐);4)知道定点出门排便,适应家庭生活;5)因为租住房屋的关系,还是希望狗狗不爱吠叫,以免影响邻居。

填写申请表

如果确定了心仪的狗狗,就可以着手开始在网上填写宠物领养申请表了。申请表会要求填写申请人的个人基本资料(姓名、电话、住址、职业等),家庭基本资料(组成人员个人信息,有没有人需要特殊照顾),居住条件(租住还是自有,租住的话房东有没有许可,有没有后院),兽医信息,宠物信息(家庭现有宠物的信息,之前养过的宠物信息),推荐人信息(一般是两到三位推荐人),以及未来与狗的相处问题。

宠物领养申请表示例

这里着重提一下与狗的相处问题,这类问题主要有:

How often will the pet be exercised? (你多久会给宠物锻炼?)

What is your plan for the dog during the day? (你白天对狗狗有什么计划?)

How do you plan to ensure that your dog receives safe and adequate exercise?(你计划如何确保你的狗得到安全和充分的锻炼?)

Describe how you will train the pet(描述你将如何训练宠物)

How much time will the pet be spending alone during the day?(一天中,宠物单独的时间会有多少?)

Where will the animal be kept when left alone?(当宠物独自一个时,它会被关在哪里?)

Where will the pet sleep? (宠物会在哪里睡觉?)

回答这类问题,一定要写清楚你的计划和安排,根据你的实际情况,尽可能地详细。我们询问过一些申请资料审核员,他们强调了这些回答是他们判定对方是不是合适的领养者的一个重要衡量指标。比如当我们在回答给宠物进行多久的训练时:

For the first week (or two weeks), we will not take Kobe for a long walk or long-time exercise. We will stay with him as much as possible as we believe this is an essential time to build the trust between us and make him feel comfortable staying with us. We will wait for him to trust and get familiar with us (also the new environment). When we know each other well, we will take Kobe to exercise 1 – 2 hours exercise per day, including leash walk, jogging, ball fetch, toy playing, and running.

填完申请表之后就是耐心等待了。我们也申请了一些其他的狗狗,但都没有被选上。后来才了解到去年是一个很难领养的年份:疫情的关系,人们有更多的时间在家照顾宠物,宠物需求量增加。疫情又导致工作人员减少,以及经济原因导致对救援机构的捐款减少。今年对救助站 / 收容所来说是非常美好的一年,同时也是极其可怕的一年。

领养心仪的狗狗

在美国这边,很多动物收留所并没有足够的空间和时间饲养大量的动物,他们会动用社会资源,寻找合适的寄养家庭(foster family)在预定的时间内来帮助照顾和训练动物们。寄养家庭通过一段时间的相处可以选择收养该宠物或者等待其他人来领养。

待领养的宠物进入寄养家庭除了收留所本身空间的问题,还可能是宠物本身岁数太年轻,需要先在一个家庭里待到年纪足够大;宠物以前没有和任何人类接触或者缺乏基本的社交技能;宠物刚刚从疾病、手术或者创伤中恢复过来,需要一个安全的地方进行休养等原因。美国有很多对宠物充满爱的人选择成为寄养主人,比如在生活大爆炸里饰演佩妮(Penny)的演员凯莉·库柯(Kaley Couco)在现实生活中是一位十足热爱狗狗的寄养妈妈。

Kaley Cuoco adopts cute dog she took in amid coronavirus pandemic | Metro News
这只吉娃娃是凯莉最新收养的一只狗(来源:Instagram)

Kobe 申请材料的通过出乎意料地很快,填完申请表的第三天我们就被电话通知是 「perfect family for Kobe」,我们也表示我们非常开心能够收养他,确定了我们的意向。接下来就是救助站工作人员将我们和寄养家庭拉到一个群聊,大家在里面进行更进一步地了解和询问,也会分享实时的视频和照片。寄养家庭是因为刚刚生了第三个宝宝(三个女儿,最大的是 8 岁),男主人的工作变更导致白天很忙,家里主要是女主人一个人带三个孩子还有两只猫,实在没有精力和时间给予 Kobe 足够的关注和陪伴。

Kobe 在寄养家庭与猫的相处

随后我们和寄养家庭确定好见面的时间,由于两地单边有 5 个小时的车程,如果当天我们觉得 Kobe 和我们有缘,我们就愿意直接将 Kobe 领回家。看着寄养家庭依依不舍 Kobe,我们内心也能感受到这份离别的难过。刚刚上车的 Kobe 小声的嘤嘤,之后一路上都一言不发,安静地回到了他的新家。

Kobe 第一次坐上我们的车回家

缴费和填写合同

当确认领养动物之后,就可以进行合同填写和缴费了。因为救助站前一周忙于运输的缘故,我们是将 Kobe 领回家之后才完成缴费和合同填写等事项。合同主要是确认领养人的责任,比如狗走丢了或者做了手术,需要立即同救助站进行联系。

领养需要准备的狗狗物品

给狗狗准备的基本物品,主要是从亚马逊和 Chewy 上购买。Chewy 常常有首单减 15 美元的优惠券,并且第一次使用自动寄货还可以享受额外 6 折(上限 20 美元)的优惠。

住:狗笼和床

狗笼一定要选择合适的尺寸,不能刚好而是要留有一定的空间能让狗舒展一些。如果是幼犬还要尽可能多大一个到两个号,因为他会很快地长大。Kobe 因为有 75 磅(约 34kg),所以给他准备了一个最大号的狗笼。

床主要是放在狗笼里,能让狗舒舒服服睡一觉。如果是小狗,建议不用买特别贵的,小狗可能会把床弄坏或者偶然在上面尿尿。选择的材质最好是柔软、易于清洁的。如果是可拆卸的是最好的。

食:狗粮,零食,以及狗盆(饭盆和水盆)

狗粮记得提前向之前的寄养家庭或者救助站问清楚吃的是哪一款,按着同样的狗粮买,先不要着急给新领养的狗狗换狗粮。选择狗粮第一要看成分表,成分表第一位最好是 chicken/beef/turkey/salmon,而不是 chicken meal/beef product(这些是肉粉或者肉制品,而非真正的肉类)之类。第二点就是尽可能避免人工添加剂(比如 BHA, BHT, Benzoates 等)。我们现在使用的狗粮和之前寄养家庭的一致,是 Costco 家的 Kirkland Signature Nature's Domain。优点是价格实惠,性价比超高,添加 DHA 和益生菌,无谷物,DFA 评级四颗星。

平价狗粮中的战斗机-Costco 自家的狗粮

除了询问兽医,身边养狗的朋友,还可以查询一些权威狗粮评测网站去挑选合适自己狗狗的狗粮。Dog Food Advisor(DFA)是一家比较权威的狗粮测评网站,截止到 2018 年,他家已经研究过 5,373 款狗粮配方,以评测客观详尽为名。

狗粮测评网站:DFA

零食的话要问清楚,狗狗有没有对什么食物过敏之类的。零食每次不用买太多,一个种类一次买一袋就够了。零食之间也要分等级,不是按照价格而是按照狗狗喜爱的程度。它最喜欢的零食要在关键的时候使用(比如训练新动作,在外遇到紧急情况),而一般情况下就可以用普通的零食或者狗粮。

各种给 Kobe 准备的零食

狗盆根据狗狗的大小选择合适的尺寸,材质选择不锈钢最好,方便清洁也比较不容易打倒。Kobe 特别喜欢吃东西,感觉很多时候没有嚼直接就吞了。我们后来给他换了一个慢食盆,进食速度比之前直接用不锈钢的饭盆要慢一些。缺点就是不太容易清洁。

一个慢食盆,一个水盆

行:牵引带,胸圈以及项圈

Kobe 由于之前主要在后院活动,在牵引绳引导下的行走还需要很多训练,前面几次遛狗的时候他常常爆冲。后来买了胸圈(harness)之后加上和我们的关系越来越融洽,他渐渐不再爆冲了。

这种防爆冲的胸圈对于爆冲有一定的牵制作用

项圈也尽量选择防止挣脱的(有扣 / 无扣的都差不多)。市面上也有很多特别好看的,但那种主要是用于装饰,功能性比较欠缺。

清洁:塑料袋,免洗喷雾,除臭喷雾,口腔健康,指甲刀,毛刷

塑料袋是用于捡狗排泄物的,在 Chewy 上直接买了 900 个。这种还佩戴了垃圾袋分配器,方便每次取用,栓在牵引带上用起来也很方便。

新领养的狗狗尽量前两周都不要去洗澡,身上弄脏了或者味道大了可以先用免洗喷雾和宠物湿巾来擦拭。Kobe 对于这两样清洁东西都不怎么喜欢,每天回到家擦脚总是很不耐烦。免洗喷雾不能直接对他喷,需要先喷在我手上然后涂抹在他身上。可能是他不喜欢那个味道又或者不喜欢别人对他喷的这个动作吧。

还有一种喷雾是针对狗狗撒尿或者污渍进行清洁,不能直接对着狗喷。使用之后,发现效果还是蛮好,有一次 Kobe 受到惊吓尿了一点在地毯上。立马用这个喷雾和抹布清洁之后,没有异味和印记。

两种类型喷雾

建议从第一天就养成每天刷牙的好习惯,狗狗刷牙需要用狗狗专用的牙刷和牙膏。狗狗如果没有长期坚持刷牙,之后长了很多牙结石也和人一样需要进行手术清理。每次刷牙都要和 Kobe 斗智斗勇,因为他太喜欢吃牙膏了。

除开使用牙刷,还可以买点漱口水加在他的每日饮水里面。除了能清新口气,也能预防牙结石。可能是我使用时间不够长吧,感觉漱口水的功能一般。

感觉效果一般的漱口水

指甲刀我现在用的是手动的,电动的那种狗狗接受度要更高一些。手动的指甲刀没有想象的那么锋利,还是需要用一定力气才能剪下去。

Kobe 虽然是单层短毛,但是到了冬天掉毛还是很严重。除了每日吸尘器拖地之外,用毛刷帮他刷刷毛也是能减少掉毛。

指甲刀和毛刷

玩:玩具

玩具的类型各种各样,要根据自家狗狗的特点和体型来选择。对于一般的毛绒玩具,织布玩具,Kobe 会很快地咬坏。买了一圈玩具下来,发现他只适合 super chew 的玩具,木棍子和 Kong 是他目前最喜欢的两款。

不到一个月,就得添置新木棍了

个人非常推荐 Kong 这款玩具,需要根据狗狗的体型来选择。我选择了一个中号和大号,里面可以放狗狗喜欢的狗粮,零食。他们会竭尽全力去咀嚼或者咬 Kong 来获取其中的食物。我们在 Kong 里面放了原味希腊酸奶,花生酱以及狗粮,做好之后放在冰箱里给他咀嚼增添难度。

玩(吃)的销魂入迷

身份证:养狗执照

养狗执照可以在当地的警察局办理,记得办理的时候带上疫苗证明。领养的狗狗最好都有一个执照(license),并且和驾照一样要定期缴费更新。可以办理临时身份证,也可以申请一年或者终身的执照。

我们当地的动物执照费用

驱虫:体内 / 体外驱虫

体外驱虫我们是用的 Seresto 的项圈,产品宣称跳蚤和蜱虫粘上就能掉,我们就买来戴上了。后来兽医说我们这块地区冬天寒冷又干燥,这俩虫冬天几乎没有。产品本身 8 个月要更换一次,记得没洗一次澡,使用寿命就缩短一个月。

体内驱虫我们就是用兽医给的体内驱虫药,外形长得像巧克力。Kobe 真的什么都吃,药吃的和狗粮一样香。

驱虫项圈,可以防止跳蚤和蜱虫

乘车安全:后座坐垫

如果你实在无法忍受后座的泥土,脚印,或者担心你的皮质座椅被抓烂弄破,备一个后座坐垫给狗狗还是很有必要的。Kobe 体型比较大,又比较爱动,坐垫已经被他弄坏两个了。

觉得自己就是领航员

写在最后

耐心和责任,是养护宠物最为关键的两点。每一个宠物都值得我们去爱和陪伴,他们能给我们带来欢乐,也可以让我们很难受。珍惜和每一个宠物的时光,善待他们,给他们一个温暖的一生,他们也会照亮我们的生活!

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