Matrix 精选

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文章代表作者个人观点,少数派仅对标题和排版略作修改。


在收听播客愈发流行的当下,创作播客也成为了一种越来越普遍的表达方式。但是在今天,播客的制作仍然面临着一个有些尴尬的局面——现有的用于播客制作的软件工具通常来自一些传统的专业行业,例如音乐制作、音效制作、广播电台、电影工业,乃至企业音频会议方案等,这些工具虽然功能全面,但是大多数并非针对个人用户开发和销售,因此普遍存在价格昂贵、学习曲线陡峭等问题。许多播客创作者可能用着盗版的昂贵的工业级数字音频工作站Digital Audio Workstation,简称 DAW),但实际上仅仅用到了一些简单的剪辑功能,对于更加进阶的声音处理,可能既不了解,也不知道从何入手。

我作为两档独立播客(告别摄影 和 洋泾浜)制作的参与者,在创作的过程中也踩过各种各样的坑,几乎尝试过市面上所有的播客相关的软件工具。最近,我试图为我的播客添加章节标记,发现这个近年较为流行的功能却严重缺少相关工具的支持,虽然章节标记的 ID3 标准是开源的,也已经推出了许多年,但是现在市面上几乎所有的 DAW 都仍不支持此功能,只有 Podcast Chapters 和 Forecast 两个成型的独立软件可用,而前者虽然功能完善,但 $19.99 的售价对于许多独立播客制作者来说并不便宜,后者虽然目前免费,但是仍然处于 bug 较多的 beta 状态,并且只支持导入 .wav 格式,导出几种固定码率的 .mp3 文件,对于希望对音质有更精确把控的创作者来说并不算友好。在这个搜寻的过程中,我发现了 Ultraschall

Ultraschall 是什么?

Ultraschall 是一个专门为播客创作而定制的 Reaper 插件。Reaper 是我目前制作播客的主力 DAW 软件,它功能非常全面,非常轻量且价格低廉,并且提供事实上无限期的免费试用,应该是目前最适合个人音频创作者的工具之一,Nick 在少数派写的《播客制作入门指南》中对它也做过简短的介绍。

但为什么我觉得一个插件值得单独来介绍?Ultraschall 不只是一个普通的插件,它对 Reaper 进行了深度的定制,完全改造了 Reaper 原有的界面和操作,增加了一些对于播客创作者来说非常实用的小工具,同时又保留了 Reaper 原有的强大的可定制性和可扩展性。可以说,安装了 Ultraschall 之后的 Reaper 已经完全变成了另一个专门针对播客创作者的音频工作站了。

很有趣的一点是,Ultraschall 是一个完全由德国的播客爱好者开发和维护的插件,在他的早期版本中甚至只提供德文的 changelog,并且至今也不提供官方的英文文档。这导致它即使在英文世界中的知名度也并不高。但是不用担心,Ultraschall 的软件界面是 100% 英文的,而且操作也很简单,只要是用过常见 DAW 的人,上手都不会有什么障碍。Ultraschall 是完全免费和非盈利的,但制作之精良、功能之丰富让我对德国的播客生态产生了一些好奇。

安装与配置

虽然官方网站只有德文,但 Ultraschall 的安装包里提供了完整的英文安装说明,简单概括如下:

  • 安装特定版本的 Reaper。由于定制程度非常深,所以 Ultraschall 推荐安装特定版本的 Reaper 而不是当前的最新版作为软件主体,参考安装包中的目前最新的版本对应的是 Reaper 5.70,可以在 Reaper 官网的 历史版本下载页面 找到对应的 Windows 或者 Mac 版。
    • 如果你之前就已经安装并且在使用 Reaper,建议对当前版本进行备份或将之 转换为便携版,因为 Ultaschall 很可能会跟既有的插件起冲突。好在 Reaper 只要是便携安装就可以支持多个版本同时存在,所以这个过程并不复杂。
  • 安装 Ultraschall。最新的安装包可以在 官网 获得。
  • 安装程序运行完毕之后,启动 Reaper,这时候你会看到一个主题文件缺失的警告,没有关系,点下一步进入程序主界面。
  • 进入主界面之后,将安装包里的 Ultraschall_3.1.ReaperConfigZip 拖入主界面。Reaper 会弹出提示询问是否要导入配置,一路选是即可。
  • 到这一步安装已经完成了,可以重新启动软件,如果没有弹出警告并且出现下方的画面就说明安装成功了。
导入配置
启动画面

界面与基本逻辑——为播客而生的 DAW 应该是什么样?

Ultraschall 在 Reaper 基础上,为了播客制作增加了许多贴心的设定,对于与常规 DAW 相同的剪辑功能,本文不再赘述,主要挑选几点对于播客制作较为实用的进行介绍。
基本界面构成

贴心的菜单设计

Untraschall 的菜单栏

Reaper 原本的界面中附带了非常复杂的按钮设置,Ultraschall 则只留下了一组对于播客特别实用的,并且配上了定制的图标。图中的按钮从上至下,从左至右依次是:

  • 缩放至显示完整的项目。
  • 开启/关闭音轨窗口跟随播放进度滚动。
  • 开启/关闭单音轨 ripple edit1 。
  • 开启/关闭所有音轨 ripple edit。
  • 插入章节标记。
  • 插入章节标记并同时编辑内容。
  • 在光标处分割音频。
  • 切换鼠标左键拖动行为:选取/移动。
  • 以 ripple edit 的方式删去所选的内容。
  • 在当前音轨启用静音包络线2 。

如果你曾经进行过播客剪辑,你会感受到这个按钮的布局一定是懂行的人做的,不多也不少。

强大而实用的工具

在 Reaper 原本的功能之外,Ultraschall 自己添加了一些针对播客制作的小功能,这些功能在其它的 DAW 软件中通常都难以实现,或是需要第三方的插件。例如:

响度分析

响度分析窗口

在剪辑视图中,在底部调音台窗口的旁边有一个 Loudness 的选项,可以方便的对项目中任意一个音轨(或是片段)进行响度分析,得到它的平均响度和动态范围等。这对与多音轨录音的播客剪辑有着极大的帮助,再也不用靠耳朵听来估计不同嘉宾的音量大小了。在传统 DAW 中,这个功能通常需要用第三方插件来实现,专业的音频分析插件非常昂贵(例如售价 $199 的 iZotope Insight 2),而且其中大多数的功能可能播客创作者完全用不上,但这个小工具却把这个问题一键解决了。

Project Bay

Project Bay 窗口

在审阅(故事板)视图中,界面的右侧会出现一个 Project Bay 窗口,可以在其中看到项目中所用到的所有源文件和所有音频片段的列表。配合 Reaper 自带的 Media Explorer 功能,让录音文件和音效的管理变得格外便捷。如果你在 DAW 之外对某条音轨进行了单独的降噪和后期处理,你可以在这个窗口中方便地替换它。如果你使用了一些重复出现的音效,也可以直接从这个窗口中通过拖拽来将它放到音轨中。

Ultraschall Dynamics 插件

Ultraschall Dynamics 插件界面

Ultraschall 自己开发了一个叫作 Ultraschall Dynamics 的音频插件。虽然看起来不起眼,但它同时提供了播客常用的三大音频处理:限制器(limiter)、动态压缩(dynamic compression),和噪声门(noise gate)。这个插件只有三个参数,Target 规定了音轨的目标响度,Noisefloor 规定了噪音范围的上限,Noisegate 则规定了噪音范围的下限。简而言之,它可以做到:音量高于 Noisefloor 的声音会被压缩至接近 Target,而低于 Noisefloor 的声音会被压低,低于 Noisegate 的声音则会静音。具体的曲线则是自动计算的。这个插件提供了一个非常简洁但实用的音频处理操作,对于录音质量尚可的音频,你可能只需要用它就可以完成后期处理的部分了。5 

导出章节标记一键完成

Ultraschall 最直击我的痛点的功能当属它完善的导出系统。作为一个 DAW 软件,Reaper 自带的渲染菜单已经是非常强大了,支持几乎所有常见的音频格式,并且支持分段、分音轨导出。然而,正如开头所说,播客制作中的一些特有的需求,例如添加节目的单集封面和章节标记,目前仍然需要求助于第三方软件来完成。而 Ultraschall 的导出功能将这些需求集成到了 Reaper 中,成为了目前唯二可以直接在 DAW 中实现章节标记的方案之一3 。

导出窗口
  • 点击主界面左下角的 Export Assistant 就可以呼出播客导出窗口,只要按照他提供的几个步骤,你就可以得到一个包含了完整的章节、封面、标题、作者名等元数据(metadata)的 .mp3 或 .m4a 文件。
  • 第一步是调用 Reaper 原生的渲染功能,你可以选择你想要的码率和格式,将节目导出成 .mp3/.m4a 文件(目前这两种格式是唯二支持播客章节功能的音频格式)。
  • Ultraschall 使用 Reaper 原生的 marker 功能来生成播客章节标记,因此如果你在剪辑时已经通过 marker 标记了章节,第二步就已经完成了,你可以点击第二步中的 View Chapters 来查看章节列表4 。
  • 第三步是编辑节目的元数据,你可以在这里填入节目的标题和作者。
  • 第四步是插入单集封面,你只需要将封面的图片重命名为 cover.jpg(/jpeg/png),再将其放到工程文件所在的文件夹中即可。
  • 在这些步骤都完成之后,点击 Finalize MP3/m4a,选择你在第一步中所导出的音频文件,这些元数据就会被写入音频文件中。

总结

总而言之,对于播客创作者来说,Ultraschall 是一个难得的强大且趁手的工具,但由于语言的关系,成为了常见的推荐和选择中的遗珠。如果你已经在使用 Reaper 制作播客,或者正在寻找一个理想的工具,我强烈推荐你尝试 Ultraschall。它可以让新手更快更好地着手播客创作,对于老手也是有许多功能上的惊喜,Reaper 本体 $60 的售价加上无限期试用也比大多数的 DAW 软件要便宜。

Ultraschall 的官网上对自己的定位是 High-end Podcasting,我认为它的体验可以担得上这个名号。

張奕源Nick 对本文亦有贡献。

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