HomePod 的定位深究与 AirPlay 2 的正确使用姿势

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两年前的 WWDC 2017 上,HomePod 闪亮登场,补齐了苹果在家庭智能音箱和的一环,也宣告苹果正式以整套解决方案进军多房间音频市场。而同在 WWDC 上发布的 AirPlay 2,则成了这一整套系统背后的核心。

好事多磨,HomePod 距离发布到上市用了 7 个月,而同在 WWDC 2017 出生的 AirPlay 2,却整整跳票了一年。在这期间,我们不知道苹果经历了什么困难,但它终于还是来了 —— 不像 AirPower……算了上个香吧。

可不得不承认的是,苹果这些年让人越来越有学习压力。为了摸清 AirPlay 2 背后的逻辑和使用方法,我也花了不少时间,翻了不少晦涩难懂的官方文档,也砸了不少钱买硬件。我想,是时候需要一篇大白话来总结。因此我写了这份教程,希望能给想要搭建苹果多房间音频系统的人一些「捷径」。

苹果的「多房间音频系统」逻辑

要说流化音频的技术,苹果早在 2010 年的 iOS 4.2 及 OS X Mountain Lion 中早就已经实现。但要说 MultiRoom Audio,苹果就是个刚出新手村的玩家。毕竟,前面有个专注于这个领域十多年的 Sonos。

不过从实现方式来说,二者却是殊途同归。无论是苹果还是 Sonos,亦或是其它厂家,都可以轻松实现「所有房间同时放一首歌」和「不同房间放不同的歌」这两个 MultiRoom Audio 的核心功能。 它们本质上都是将手机或其他控制设备变成「遥控器」,或通过 Wi-Fi 来实现音频传输和播放。只不过 Sonos 借助于 app 来实现对音响的控制,而苹果则直接把 AirPlay 2 构筑在了 iOS 和 macOS系统之中。

这也意味着,如果你家是一整套的苹果产品,那么你的 AirPlay 2 体验将会非常之惬意:不需要 app,不需要繁琐的连接设置,支持 Siri / HomeKit 等等。

HomePod 的「奇怪」定位

然而,事情并没有这么简单。当苹果给 HomePod 带来了 AirPlay 2 之后,它的定位就不再是一个简单的「智能音箱」—— 既可以是一个独立的个体,又可以是一个接收的终端,甚至还可以成为音频的发送源。

因此,在通过 AirPlay 2 构建的整个多房间音频系统来说,HomePod 始终是个耐人寻味的存在。但其实浅思后不难发现苹果对 HomePod 所寄予的厚望:它希望成为你家庭智能音频系统的核心组成部分,拿下整个音频系统的控制权。

无论是 Sonos、YAMAHA、B&O,还是国内的小爱同学、天猫精灵、腾讯叮咚,他们从来没有想过要成为一整套音频系统的核心。前者是专心于声音的高保真还原,而后者则是在另一个所谓「智能」的领域挤破了头,却忽略了音箱本应该做的事情 —— 播放音乐。

而苹果的不同之处,便是选择了一个「中庸」的定位,并赋予了它更多「家庭音频系统核心」定位的属性。

让 AirPlay 2 系统支持 HomeKit,不仅是为了实现 Siri 的支持。其背后的深层原因,也许是苹果希望你停留在这这个形成闭环的、半开放的生态系统中。同时,HomePod 的三种播放状态(独立音源、接收终端、音频发送源),则更加印证了我的想法。

虽然 AirPlay 2 可以授权其它厂家使用,但无一不是成为一个简单的接收端,无论绕到哪里,最终还是离不开苹果的其它产品。而 HomePod,却可以成为罗马,条条大路都通达。

同样,其实 Apple TV 也是这么想的 —— 成为你的影音中心。

AirPlay 2 使用全指南

到这里,就应该来介绍 AirPlay 2 怎么用了。

目前我所拥有的 AirPlay 2 设备,分别是 HomePod、AirPort Express 以及公司的一台 Apple TV。曾经买过一台 Sonos One,由于一些原因退掉了,但由于第三方支持 AirPlay 2 的扬声器都是比较简单的「接收端」,因此可以等同于 AirPort Express。

在这里要说一下 AirPort Express 这个小玩意。作为路由器来说它早就已经落伍,但在去年 8 月,苹果却意外地更新了它的固件,使它成为了全世界唯一一款能够支持 AirPlay 2 的路由器。尽管功能不如 HomePod 多,但可能是目前想要玩 AirPlay 2 最低的准入门槛。

只要买几个 AirPort Express,通过 3.5mm 将音频输出到旧音响,便可以为其它旧音响带来 AirPlay 2 的核心功能。

要使用 AirPlay 2,我们要从其他的苹果设备开始说起。

作为接收端

这部分内容支持所有 AirPlay 2 扬声器

AirPlay 2 与 AirPlay 的最根本区别,就是前者的多房间音频功能。而作为 AirPlay 2 最核心也是最基础的功能,很幸运苹果将它的协议开放了,支持第三方扬声器的接入。

简单来说,有了 AirPlay 2 支持后,你就可以在不同的房间播放不同的音乐,也可以在所有房间都播放同一首音乐。

在控制中心点击 AirPlay 按钮,勾选下方播放设备列表右侧的圈,就可以把音乐发送到对应设备播放,并可以单独控制音量。

如果想要用 Siri 控制,则需要将扬声器加入到家庭应用中。在添加配件时,点击「没有代码或无法扫描?」,家庭 app 就会发现 AirPlay 2 设备,点击即可加入。

在家庭 app 内,可以修改音箱的名字,例如「客厅」、「书房」、「浴室」等等。

苹果对于房间的设定真的很不接地气......

只要对 Siri 说,在 A 房间播放 XX ,即可在 A 房间播放音乐。

作为独立音源

这部分内容只支持 HomePod

你可以把 HomePod 简单理解成一个只能放音乐、没有屏幕的 iPhone 6(HomePod 使用的是 A8 芯片)。而为了操作这个「没有屏幕的 iPhone 6」,苹果提供了两种方式:

  • Siri;
  • 手机上的音乐 App。

若 HomePod 和 iOS 连入了同一个 Wi-Fi,且当前不作为接收端的时候,打开音乐 app,点击下方的 AirPlay 按钮,就可以看到控制中心下方会出现 HomePod 播放信息。

点击这个播放信息并回到音乐 app,就可以进入到 HomePod 的控制界面。在这个界面下,你可以看到当前 HomePod 播放的音乐,并可以控制播放 / 暂停、调节音量或者调整播放顺序。

如果这个时候,你切换回手机的播放器(AirPlay 按钮旁边没有 HomePod),点击播放,音乐会从手机的扬声器放出,而 HomePod 是不会有任何响应的,依然会执行当前操作。

如何分辨 HomePod 是在哪种播放状态?注意下方 AirPlay 按钮旁和 mini Player 的「HomePod(HOMEPOD)」字样,这是 HomePod 作为独立音源播放时会显示的内容。若显示「iPhone → HomePod」,则是从手机投放音乐到 HomePod 播放。

需要提醒的是,如果你没有打开 iCloud 音乐资料库,那么是无法让 HomePod 在「独立音源」状态下从 iPhone 修改当前播放音乐的。一旦点击了手机上的音乐,HomePod 会立即变为接收端。

(大白话:HomePod 如果在播放 A,你在手机上看到了一首歌 B,想让 HomePod 播放 B。如果开启了 iCloud 音乐资料库,则 HomePod 可以继续作为独立音源播放 B;如果没开启 iCloud 音乐资料库,就会变回接收端,从 iPhone 发送 B 到 HomePod 播放)

不过鉴于 iCloud 音乐资料库会篡改我的专辑封面……我宁愿播放被打断也不会打开。

作为音频发送源

这部分内容只支持 HomePod,Apple TV 未测试

在 HomePod 作为一个独立音源的状态下,它还具备了将音乐发送到其它 HomePod、AirPlay 2 音箱或 Apple TV 播放,实现「所有房间都播放一首歌」的功能。

同样,因为音频源不来自手机,切换回手机的播放器操作,HomePod 依然不会有任何相应。

左边两张图是两个扬声器的控制界面,最右侧是手机本身的播放器控制界面。

尾巴

当大家一窝蜂地往智能音箱领域挤的时候,苹果依然是保持了自己一贯的「克制」作风,姗姗来迟。但就算是苹果,也在这个领域里撞了墙,2017 年生产的 HomePod 在 2019 年都没卖完。

智能音箱到底算不算是强需求?到底要不要买一个 HomePod?或者直接问,智能音箱值不值得买?

图片来自 The Verge

我只能说,现在也许还不是智能音箱爆发的时候。它就像是多年前的「智能家居」一样,是一个一个「超前」的设备,选择了它,必然需要一整套生态系统才能实现最完整和最惬意的体验。如果你在乎的是当下,而且家里并没有太多智能设备,我是不推荐购买的,无论是 HomePod 还是其它。

如果你和我一样,已经比别人先一步踏入了智能生活,而且喜欢音乐,那么不用犹豫,买一台,会让你的智能生活体验更上一层楼。买的时候选择对应平台的产品即可,比如 HomeKit 对应 HomePod,米家对应小爱音箱。

充钱,你就会变得更强

当然,如果你只是喜欢更好的音质,那么选择 Sonos、B&O、YAMAHA 这些大厂里支持 AirPlay 2 的扬声器会更满足你需求,毕竟它们也可以实现 AirPlay 2 的最核心功能。


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JohnHarrod

JohnHarrod

脱离了高级趣味的庸俗布衣一位。

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