新硬件已悉数亮相,今年第一场苹果发布会还剩什么看头 | 前瞻

上月,苹果公布了它本年度第一场发布会的消息:这场发布会将以「好戏开幕」为主题,于 3 月 26 日凌晨 1 点(北京时间)在乔布斯剧院举行。与以往在春季发布会推出一些新硬件的情况不同,外媒都认为这次发布会苹果将会主推全新的订阅服务,包含视频流媒体和新闻杂志等内容。虽然之前大家纷纷猜测春季发布会推出 AirPods 2、AirPower、iPod Touch 等硬件产品,但这也随着这两天苹果接连更新 iPad、iMac、AirPods 等而成为了不可能。

图片来源:苹果中国官网

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所以,目光的焦点又重新回到了订阅服务上。熟悉苹果的读者对于苹果提供的服务应该不陌生,我们在国内也可以正常使用包括 iCloud、Apple Music、Apple Pay 在内的多种服务。但是,说起苹果要提供视频流媒体的订阅服务,我想很多人都会感到些许意外。那么,苹果为什么要选在这个节点进军流媒体视频领域呢?春季发布会上又会发布什么新产品呢??这一切还是得从 iPhone 说起。

苹果为什么要做流媒体视频

从下图可以看出,iPhone 的销量在 2015 年出现了明显的下滑并进入了瓶颈期。2018 年,苹果在 9 月份发布的 iPhone 旗舰机型上采用了全新的价格策略,希望用更高的单价来抵消 iPhone 销量衰退的影响,从而达到维持利润的目的。但是,消费者们并不买账。从苹果公布的 2019 财年第一季度的财报 来看,iPhone 的利润相较去年同期下降了 15%。近期,意识到定价问题的苹果也通过渠道优惠和官网 24 期免息等手段变相降价,希望能以此刺激一下新款 iPhone 的销量,但是这也不是长久之计。

图片来源:statista

回到财报上,在「按产品类别分类的净销售」这一项,我们可以看到服务这一部分的净销售额从 2018 年同期的 91.29 亿 增长到了 108.75 亿,涨幅高达 19%。对于苹果来说,抓住这个契机来减少在营收上对 iPhone 的依赖无疑是一个绝佳的选择。

图片来源:Consolidated Financial Statements

苹果通过 Apple Music 在流媒体音乐上尝到甜头后,也势必想从流媒体视频这一块大蛋糕中分到一块。其实苹果想做流媒体视频也不是一天两天的事情了,早在 2016 年 10 月推出的全新 TV app 中就集成了 iTunes 和其他 app 所提供的各式电视节目和电影。不过,如果用户想收看或者购买第三方视频服务,还是需要跳转到其他的 app 中。所以,在 2018 年彭博社就有 报道 称苹果有计划将第三方视频 app 中的订阅服务购买及播放功能全都迁移到自己的 TV app 上。在昨天 Recode 的 报道 中,支持了彭博社的上述说法,即不提供类似于 Netflix 的内容形式,而是直接在 TV app 中提供各家流媒体视频服务的购买选项,不需要跳转到第三方应用。

图片来源:苹果美国官网

虽然苹果已经在流媒体视频领域落后于 Netflix、Hulu 等厂商,但是如果春季发布会真的如预期一样推出自己的流媒体视频订阅服务,还可以赶在迪士尼的流媒体平台公布差不多两到三周之前,比华纳传媒的流媒体平台甚至可以早数个月。所以,这对于苹果来说或许是当前最佳的时机来推出自己的流媒体视频订阅服务,再晚就真的分不到羹了。

春季发布会能看到什么

苹果打算在春季发布会上推出的流媒体视频服务到底会是个怎样的产品呢?首先可以确定的是,这个流媒体视频服务由两部分组成:苹果自制的内容和来自第三方流媒体视频服务提供商的内容。

为了制作苹果原创的剧集,苹果在 2017 年推出自己第一个真人秀节目「Planet of the Apps」之后,就雇用了来自索尼影业的两名前高管:Jamie Erlicht 和 Zack Van Amburg,他们直接向苹果的高级副总裁 Eddy Cue 汇报工作。

图片来源:Planet of the Apps 官网

苹果此番进军好莱坞,也与大批的明星、制作人和导演达成了合作协议,比如 Reese Witherspoon、Jennifer Aniston、Brie Larson、Jason Momoa、Octavia Spencer、J.J. Abrams、M. Night Shyamalan 和 Steven Spielberg 等。

根据纽约时报得到的 消息,第一批拍摄完成或者接近完成的剧集包括了以下项目:

  • Untitled Series With Reese Witherspoon and Jennifer Aniston
  • “Amazing Stories,” a Steven Spielberg Reboot
  • “Are You Sleeping?” a Mystery Starring Octavia Spencer
  • “For All Mankind,” a Ronald D. Moore Sci-Fi Series
  • “See,” With the “Aquaman” Star Jason Momoa
  • A New Shyamalan Thriller
  • “Little America,” From the Writers of “The Big Sick”
  • A Comedy From the “It’s Always Sunny in Philadelphia” Duo
  • “Central Park,” a Cartoon Musical
  • “Home,” From the Documentary Filmmaker Matt Tyrnauer
  • “Dickinson,” an Emily Dickinson Comedy

但是,Bloomberg 在 3 月 13 日的 报道 中称,苹果自制的电视剧和电影尚处于制作中,所以春季发布会上苹果的流媒体视频订阅服务推出后,绝大多数的视频内容将会来自于外部的内容提供商。

HBO、Showtime 和 Starz 等付费视频内容制作方都在考虑苹果是它们的竞争对手、潜在的合作伙伴还是介于两者之间,但需要在本周五之前决定要不要和苹果达成合作,因为美国当地时间下周一苹果会在春季发布会上宣布相关的事宜。

不过不容乐观的是,Netflix 的 CEO Reed Hastings 在近日 宣布:为了让更多的人可以看到 Netflix 的内容,Netflix 将不会加入苹果的流媒体视频平台。考虑到马上将推出自己的流媒体视频平台的迪士尼和华纳也很有可能拒绝加入,另一家流媒体视频服务商 Hulu 也迟迟没有表态,苹果从外部的内容提供商获取的内容真的能撑得起它的流媒体视频平台吗?答案只能在 3 月 25 日的发布会上揭晓了。

除了流媒体视频还有什么

这次发布会苹果可能还会推出另外两件新品:内置于 Apple News app 的新闻和杂志订阅服务,以及苹果和高盛合作推出的一款信用卡。虽然这两件新品与中国用户铁定无缘,但也不妨来了解一下。

苹果之前在 Apple News app 中已经开始尝试新闻服务,出版方提供内容,苹果提供重排版和分发,因为内容不收费,所以双方不涉及分成的问题。但是,根据纽约时报的 报道,苹果在下周发布后上打算推出的新闻订阅服务中提出的分成比例遭遇了主流出版商们的抵制,高达 50% 的抽成让这些出版商们怀疑自己很难从与苹果的合作中受益。虽然这些传统的新闻出版商们希望通过苹果获得更多的用户,但是远远高于 App Store 开发者(30%)的分成比例以及苹果要求获得出版商们所有内容的做法,让很多主流的新闻出版商都已经萌生了退意。

图片来源:苹果美国官网

除了苹果苛刻的合作条款带来的影响,传统出版商也开始思考通过互联网平台如 Apple News、Facebook、Medium 等分发内容让它们丧失了对自己内容和用户数据的把控,包括阅读体验、信用卡信息、电子邮箱地址等。这些主流新闻出版商更希望读者可以通过他们自己的网站来阅读新闻,这样一来他们还能获得更多的广告收入。

据纽约时报 报道,截至目前只有华尔街日报和苹果达成了合作的意向,将会在下周一的发布会上宣布,而纽约时报和华盛顿邮报都选择了退出苹果的新闻订阅服务计划。彭博社在 报道 中提到,纽约时报甚至已经开始从 Apple News app 中撤下更多的内容。

而杂志部分类似于苹果一年前收购的 Texture 提供的内容,会与新闻订阅的内容一同内置于 Apple News app 中,虽然与视频的订阅服务分开提供,但是消息人士 透漏 苹果可能会对同时购买多种服务的用户提供一定的折扣。

图片来源:Texture 官网

流媒体视频、杂志订阅,还有与高盛合作的信用卡,加上几乎不可能有的新硬件,苹果这次的发布会对中国观众们好像不太「友好」。消费者们缺少了买买买的新动力,苹果在大中华区的销售业绩也还会持续难看下去。至于苹果究竟能否靠流媒体视频和新闻服务成功转型,发布会上是否会有「One More Thing」,让我们一起拭目以待吧。

题图来自于苹果官网。

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