他们做了这款 Kindle 标注管理工具,想为你带来更多读书的价值:专访 Knotes | 幕后

Knotes 是一款 macOS 和 Windows 平台上设计简洁、功能也非常实用的 Kindle 标注管理工具。软件支持按作者或者书籍等多种方式管理标注和笔记,并且有全文搜索、同步到印象笔记等实用功能,加上自动匹配书籍封面、导出 PDF 等特性,是一款 Kindle 爱好者不能错过的管理工具。

Knotes - 高效、优雅的 Kindle 标注管理器

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Knotes 由在美国工作的国人贺乙钊和鲁周行共同打造,前者负责软件开发,后者负责产品设计。本期幕后我们就请到了 Knotes 团队的 2 位,一起聊了聊 Knotes 的计划以及他们对美国科技行业和读书这件事的看法。

π:介绍一下你们团队吧,你们是怎么开始一起做 Knotes 的?

贺:大家好,我是 Knotes 的开发者贺乙钊,目前是 PayPal 软件开发工程师。我本科毕业于北京邮电大学,研究生毕业于美国南加州大学。在本科的时候我就发现自己有很多创作方面的想法,也乐于废寝忘食地去动手实现它们。通过一个个 Side Project,我慢慢开始了开发和运营新产品的道路。在这个过程中,我遇到过很多挫折和无奈,却也磨砺了技术和耐心,同时也幸运地认识了很多志同道合的人,比如鲁周行。

认识鲁周行最早是在北邮,我们是校友,通过一位共同的好友认识了对方。当时我对身为乐团指挥和摄影达人的鲁周行的印象是「逼格」高,本科毕业之后就没有更多联系了。在研究生毕业来湾区工作后,我在一次朋友聚会中再次和鲁周行相遇,因为对 Knotes 这款应用的一些共识,我们决定组建成为团队来更好、更快地打造产品。

贺乙钊

鲁:大家好,我是鲁周行。目前在硅谷独角兽初创公司 Rubrik 担任产品设计师。本科时,原本应当成为程序员的我,在 Coursera 的影响下,决定探求设计师的职业道路。本科毕业后我便来到美国印第安纳大学学习人机交互设计,而后来到硅谷,在 SAP 公司任职用户体验设计师两年,近期刚刚跳槽加入了云数据管理公司 Rubrik。平时热爱结交朋友、摄影和各种业余项目。

鲁周行

π:怎么想到要做 Knotes 这么一款看起来有些小众的 Kindle 标注管理工具?

贺:我最早接触 Kindle 是在 2014 年,当时舍友有一台 Kindle,我觉得看书很方便,所以就在淘宝上淘了一个日版的 Kindle Paperwhite,开始了用 Kindle 看书的生活。后来来到美国留学,我也经常会用 Kindle 看一些小说和知识类的书籍以及 RSS 订阅,看到感兴趣的句子会很自然地想去做点标注和笔记,久而久之,积累的标注越来越多,Kindle 却没有提供很好的管理方式,也就想到了去找第三方管理工具。

调研了市面上已有的软件后,我发现它们虽然能满足我对于一些功能的需求,但是也有很多需要改进的地方,在呈现方式上也不够优雅,不符合我的审美,所以我就萌生了自己做这样一个工具的想法。虽然做 Kindle 标注管理工具看起来是个很小众的市场,但是我做了一下调研,发现 Kindle 是一个很大的存量市场,我觉得服务好这些存量用户就很好了。而且整个电子书行业是一个朝阳产业,我相信在做 Knotes 的过程中会有很多好的机会。

π:你们平时是怎么进行协作开发 Knotes 的,会用到哪些工具和方法?

我们俩目前是兼职开发 Knotes,采用的是敏捷开发模式,每两周为一个 Sprint(周期),碰面和聚餐一次。我们一般是周日下午碰面,对这一个 Sprint 的工作进行总结,并讨论和计划下一个 Sprint 要做的事情。

工具上我们会用 Teambition 去记录我们的想法和管理项目进度。鲁周行用 Sketch 设计并用 Zeplin 来交付,我用 VS Code 去开发,代码托管在 GitHub 私有库,软件部署和分发在亚马逊 AWS。交流的话用的是 Slack 和微信。

π:Knotes 相较于同类产品,有什么优势或者特点?

贺:目前 Knotes 在功能上跟国内的同类产品 Kindle Mate 和 Klib 有很多重叠,也有很多不同。

Knotes 主打的是用户体验,我希望用户在使用软件的过程中有赏心悦目以及很舒服的感觉。为了达到这个目的,Knotes 在设计上采用了单色、简洁的界面并且隐藏了不必要的信息,交互逻辑方面采取了较为简单的方式。

Knotes 截图

譬如对于标注的操作按钮和书籍的元数据信息 Knotes 会默认进行隐藏,只有在鼠标悬浮在标注上面才显示;又比如印象笔记的同步功能,用户只需要授权 Knotes 访问印象笔记中内容,后续的导入、编辑、删除标注等用户操作都会自动在后台同步到印象笔记中,同步过程中还会有一个图标提示同步状态。这些小的细节能够最大化地减少在使用 Knots 的过程中对用户造成干扰,让用户专注于对标注内容的管理。

Knotes 同时也很关注社交,分享到微信朋友圈的功能是我们对读者社交的第一个尝试。

Knotes 支持扫码分享标注至朋友圈

π:Knotes 曾经登上过 Product Hunt 日榜第二名,也被外媒 Lifehacker 推荐过,你们都做了哪些工作?除了产品本身足够优秀之外,你认为开发者应该如何在海内外市场推广自己的作品?

贺:Knotes 是在 Product Hunt 上首发的,首发的时候我们准备好了各种素材,并积极地与 Product Hunt 的社区用户进行互动,收集用户反馈和建议。上线当天刚开始我们是进行了拉票活动的,后来能排到第二,主要还是因为用户真正的喜欢而投了 Knotes 一票。

如果你也有产品希望在 Product Hunt 上首发,我建议选在美国西部时间零点发布,这样能保证你的产品在发布当天曝光的时机早、时间长,能增加被选为 Product Hunt 今日 Feature 和 Trending 的机会。关于如何在 Product Hunt 首发的方法,官方专门有一篇博文介绍,推荐你看看。

有了 Product Hunt 的背书,后续的报道就会容易很多。Lifehacker 能报道,主要是因为 Knotes 已经在 Product Hunt 上成功首发并引起了注意,而恰好 Lifehacker 有一个编辑对 Kindle 生态有所研究。

开发者在海外推广自己的产品,我认为以下几点比较重要:

  1. 软件内部对英文和其它语言的良好支持;
  2. 学会在各种新产品社区发布自己的产品,并通过邮件联系新闻媒体进行报导;
  3. 建立新用户邀请奖励以及社交网络分享机制,能够对产品首发后用户的自然增长带来良好的效应。

π:据说 Knotes 2.0 也已经在开发了,能不能透露一下有什么新功能?会不会开发移动版本?

贺:Knotes 2.0 最大的改变是云同步,能够打通各个平台,首先推出的还是桌面版,移动版本会在之后陆续推出。

除此之外 Knotes 2.0 还将拥有全新设计的界面,支持更多的管理方式和内容源,更多的导出和分享方式也将随着 Knotes 2.0 推出。

P.S. 老用户购买 Knotes 2.0 会有大幅度优惠政策,请保管好 1.x 版本的激活码!

π:有了 Knotes 以及更多能够让我们方便地在电子设备上阅读和做标注的工具,你们目前还有在阅读纸质书籍吗?如何看待这 2 种不同形式的图书形式,电子书有可能彻底取代纸质书吗?

贺:我个人是比较崇尚书籍电子化的。自从有了 Kindle,我阅读文学类和自我管理类书籍基本上都在 Kindle。有了 iPad Pro 之后,技术类书籍也都在 iPad 上阅读和标注。我的背包里长期只有 MacBook、iPad Pro 、Apple Pencil 和 Kindle,没有纸笔和书。

就像我之前说的,电子书是一个朝阳产业,未来肯定会越来越发达,但不至于完全取代纸质书。纸质书能够提供比电子书更多维的阅读体验,比如纸质书可以有作者和读者之间的交流和签售会,我们也可以通过多抓鱼等渠道交易二手书或者去跳蚤市场淘旧书,当然还包括在新型书店惬意地边喝咖啡边看书等等。其实看纸质书是一种很好的生活方式,而我想这种生活方式是被很多人向往而不会消亡的。

鲁:我已经很久没有阅读纸质书了。就像数码相机之于胶片相机的影响,我相信未来电子书还会有更广阔的舞台,不仅会取代现有阅读纸质书的体验,还会因为各种技术的突破、商业模式的创新等等,读书这件事会给读者带来更多的价值。

π:除了 Kindle,你们还有没有其它看书和学习的渠道或者工具可以推荐给我们?

贺:我在 iPad Pro 和 MacBook 上会用 MarginNote 去阅读和标注技术书籍以及论文,我认为这是一款非常好用的工具。

使用 MarginNote 管理标注和笔记

鲁:我觉得和不同行业的人交流能学到许多,可以把每个人都看成一本独一无二的书吧。

π:简单谈谈你们从看书这件事中获得了哪些收获吧,分享几本你们最近在读的书?

贺:通过读书我能够慢慢建立起自己的一些价值观和方法论,通过自己的实践又对它们进行修正是我最大的收获。

最近在读《精要主义》《飞剪号奇航》

鲁:我最近在读《沙丘》《他改变了中国》《唐诗·宋词·元曲》。对于非工具类书籍的阅读,我最享受的是沉浸在跌宕起伏的故事里以及被部分深刻的文字内容触发思考时内心的静谧。阅读工具书则是一个快速建立索引的过程,并且让我在以后遇到相似情况时,能够快速再回到书中寻求参考。

π:你们目前都在美国上班,分别说说自己觉得美国科技行业跟国内相比有哪些比较明显的区别吧

贺:因为目前我刚在美国工作了一年,并且没有在国内长期工作过,所以不好进行对比。但我在这一年的工作经历中对美国科技公司有两点感受:

  • Work-life balance(工作和生活比较协调)

至少在大公司,工作的强度不会影响我们的正常生活和陪家人的时间,朝九晚五,我们可以自由地 Work from home(在家工作)。周末没有公司的同事会联系你,如果真的有同事联系你一般都会先因为对你的打扰表示道歉。总体上工作和生活分的很开。

  • Legal is important(法律很重要)

美国公司的业务是被法律所严格要求的,我们经常会因为一些新法规的要求而重新规范产品,在开发新产品的同时也需要经过公司法务严格的审核(Legal Approval),包括呈现给消费者的内容如果会带来歧义和误导或者侵犯了他们的权益,都会给公司带来不必要的诉讼。

因此公司在开发新产品以及运营的时候都会比较严谨,也就不容易出现不尊重用户的情况。同时美国法律对公民的隐私权益保护得很好,今年年初大量的美国公司都因为 GDPR 对产品进行了调整以满足消费者对自己隐私的保护和设置的需求。

鲁:没有在国内科技行业里上过班,也仅仅是从互联网来片面了解国内科技行业的情况,就不作妄议了。 


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关于「幕后」

我们每天会接触大量的软件、硬件,但是多数时间下,都只是以固有的「使用者」视觉去体验和评判,快节奏的模式让我们没时间体会太多背后的理念。「幕后」栏目 因此而生,我们会不定期邀请一些开发者,讲述他们创造产品背后的故事。这是本栏目的第 46 篇文章。

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