2017,非主流英语自学指南

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「我是少数派,这是我的 2017」年度征文入围作品

本文是「我是少数派,这是我的 2017」征文活动的第 36 篇入围作品,想了解如何参与本次征文,赢取各种丰厚奖品,你可以 点此查看 活动规则和奖品清单。

本文仅代表作者本人观点,少数派仅对标题和排版略作调整。


「 本文参与 少数派 2017 年度征文 」

一切的开始(2016/12)

如同梦没有明确的开端一般,不知从何时起我心里萌生了出国留学的想法,逐渐变得强烈到连我的拖延症和对未来的恐惧都抑制不了。终于在 2016 年 12 月,我下定决心在 2017 年突破 TOEFL GRE 这两个难关,申请出国留学,开始一段新的人生。

不过对于一个仍在工作的上班族来说,手上负责的核心项目将于 2017 年 9 月正式在市场上发布,上班时肯定是不能摸鱼、忙里偷闲地看书的了。我所能利用的时间只有工作日 18:00 下班 ~ 00:00 睡觉之间刨去休闲娱乐后所剩的 2~3 个小时碎片时间,以及宝贵的双休日。不能像学生党一样利用精力充沛的日间时间,更不用说去参加什么培训班了。

因此,对于接下来英语学习的时间和方式的规划是至关重要的,稍一不慎就是坠入万劫不复之地(言重了)。

先期规划(2017/01)

夫未戰而廟算勝者,得算多也;未戰而廟算不勝者,得算少也。

作为一个大学时英语六级刷了 3 次才堪堪过线的英语学渣,TOEFL 也许还不算大挑战,GRE无疑 是能让人望而却步的。更为重要的是,通过毕业后一年多工作的磨砺,我深刻地认识到了投机取巧对个人成长的危害,靠刷题应对这两个考试是我绝对不能接受的。There's no easy way out in learning English.

那么,不以考试为目的,要单纯地提升英语水平,通过硬功夫在这两个考试中取得好成绩,必须要首先明白英语是个什么东西,以及掌握它的良好途径。通过从各方收集资料并加以理解,我归纳出了以下两点:

  • 英语与中文截然不同,是基于 Syllable(音节)的一种语言,想同学习汉字时一样通过记住英语单词的拼写,即记住英语的形状来学习英语无疑是很没效率的方式。相反,最常被国人所忽视的「说」,是掌握英语的捷径,因为英语是建立在声音上的语言。比如说,Syllable 这个单词,记拼写的话需要记忆八个字符,而记读音的话只需要记住 syl(/sɪ/)、la(/lə/)、ble(/bəl/)这三个音节。由于英语中一个音节一般只对应两三种字母组合,而每个音节都被无数单词共用,这样记显然效率更高,对未来其它单词的记忆也大有裨益,会越记越容易。
  • 英语的听、说、读、写四大模块并不是彼此独立,而是可以相互促进的。比如,培养读可以同时促进写,培养写可以促进说,培养说可以促进听,培养听可以促进读。这四项不仅仅是TOEFL 考试的四个项目,也是真正掌握英语绝对不可绕过的四个模块。单抓一项猛攻很快就会遇到瓶颈。也就是说,即使是在准备只考读写的 GRE 考试时,听说也是必须训练的部分。
听说读写密不可分

了解了以上的要点后,接下来就是时间规划了。根据网上英语学习者的汇报,以及对自身学习能力的评估,我决定:

  • 利用工作日晚上碎片时间记忆单词和练习听说;
  • 利用双休日的大段连续时间专攻文章阅读来巩固碎片时间所学知识。

最终在9月前一次头通过所有考试。

然后就是制定具体的学习方法了。常言道,工欲善其事,必先利其器。现在我们生活在数字时代,无尽的数字、网络资源是极佳的学习材料,比纸质书籍的使用效率更高。我将在接下来几章逐一介绍我的数字工具。

前期准备(2017/01~2017/02)

坚定决心(2017/01)

TOEFL 和 GRE 的考试时间分别在 2017 年 7 月和 8 月。

我深刻地明白口头上下的决心是多么的不可靠,在巨大的困难面前是多么的不堪一击。兴趣和热情总是会随着时间的流逝而消散。

普通人做事的常见结局

为了彻底解决自身的懦弱、惰性和拖延症带来的这一问题,在评估好了自身能力和需要的学习时间长度后,我直接先投入了共 3000 多元的考试报名费,形成了沉没成本

很多人对「浪费」资源很担忧害怕,被称为「损失憎恶」。比如说很多人会强迫自己看一场根本不想看的电影,因为他们怕浪费了买票的钱。这有时被叫做「沉没成本谬误」(然而對於完美主義者這也可能是一種滿足性效益)。经济学家们会称这些人的行为「不理智」,因为类似行为低效,基于毫不相关的信息作出决定错误地分配了资源。

虽然在经济学家看来这只是个会影响决策的无关条件,不过通过利用「损失憎恶」,回过头来看,我成功地在学习过程中利用沉没成本给自己带来了持续稳定的心理压力,克服了固有的负面心理因素。

这也是整个英语学习过程中最重要的一步。

Merriam-Webster's Vocabulary Builder(2017/01~2017/02)

传说中的韦小绿

参考了一些网友的评价后,我购买了著名的「韦小绿」。这也是我在学习全过程中唯一购买的学习材料,并且多花了点时间,完整阅读了两遍。和传统的考试突击单词书不同,这是一本介绍词根的书。它并没有包含所有的词根,不是包罗万象的参考书,但是它着重培养解构英语单词的思维。

比如书中的 Bene-,源于拉丁语,是「Well」的意思,你也可以在刺客信条中听到 Ezio 说出这个词的意大利版本,表示「好」:

Ezio: 「Bene!」

由这一个词根,我们就可以猜出单词 Benediction,Benefactor,Beneficiary,Benevolence 的大致意思,分别是「祝福」,「施惠者」,「受惠者」,「善行」,都和 good 相关。

通过这种英文母语人士特有的思维方式,我们可以像利用汉字的偏旁部首一样,通过词根 + 上下文推测出大部分单词、尤其是许多长单词的意思,在基于 Syllable(音节)的记忆方式的基础上,又学会了另一种记忆单词、乃至猜单词的方式。并且,我们有了构词的基础知识,可以利用各大专业词典中的 Etymology(词源学)模块掌握新的词根,帮助记忆单词。

除了大幅提升英语学习能力外,这种语感在 GRE 考试中也是至关重要的,能够让你在突然失忆的情况下猜单词,化险为夷。

正式学习(2017/03~2017/08)

以上就是前期的所有准备工作了,接下来将详细介绍各个数字应用和资源的使用方式和个人评价,供各位参考。

单词学习(2017/03~2017/08)


没有安装第三方词库的欧路词典不是欧路词典!

我在全过程中只使用欧路词典的背单词模块来背单词,没有使用任何其它单词书、背词软件。或者准确点说,我使用欧路词典的背单词模块阅览形形色色的第三方词典来背诵单词。

欧路词典的精髓不是它自带的简陋的英汉词典和错漏百出的音标和机器读音(可以说它本身是个很烂的词典),而是它导入第三方 mdx 词库的能力。通过这一独一无二的能力,我们可以使用以下极其出色的权威词库,组装出最强大的复合辞海:

*以下星级评分仅评估该词典对英语学习帮助作用的大小,不代表词典本身优秀程度。

  • 释义类
    • (★★★★★) Macmillan English Dictionary 2nd Edition
      对非母语英语学习者最最有用的词典,没有之一!由简单的英文单词构成的英文释义,中学生就能看懂,此外有极其完善的短语词条,较为详尽的词汇搭配使用介绍以及典型例句,还有对新手最有用的同义词词条,使得它脱颖而出。

Macmillan English Dictionary 2nd Edition

    • (★★★★☆) Merriam-Webster's Advanced Learner's Dictionary
      和 Macmillan English Dictionary 2nd Edition 重合的新手专用英英词典。词条丰富度上不相上下,功能没有 Macmillan 多,但是例句较多,可以互补。
    • (★★★☆☆) Merriam-Webster's Collegiate Dictionary
      极其专业准确的英英词典,母语者专用。会使用生词解释生词,所以当你的英文水平达到一定程度——当你觉得上面两个词典的释义太过简单宽泛时,才可以使用这本进阶。含有Etymology 词源模块,可以辅助记忆。Synonym 同义词模块详细阐释了同义词间的细微差别,对于培养语感极其有用。
    • (★★☆☆☆) 新牛津英汉双解大词典(第二版)
      辅助使用的英汉词典,以防看不懂英英词典的释义。Etymology 词源模块非常好。
    • (★☆☆☆☆)牛津英语习语词典
      必备,但基本用不上。
  • 同义词
    • (★★★★☆) Macmillan English Dictionary 2nd Edition
      Macmillan 词典中过于宽泛、但是对新手极为有用的同、下义词模块。可以通过它掌握一大类词,比如和「Good」一样夸奖用的词有 65 个。这对提高英文文章中用词丰富度极为有用:
      不过如果想用它来找准确的同义词就困难了,只能作学习用。
    • (★★★★★) Merriam-Webster's Collegiate Thesaurus
      最为权威、讲究和全面的同、近、反义词书。
  • 运用类
    • (★★★★★) 牛津搭配语词典第2版
      极其有用的搭配语词典!
    • (★★★★) 欧路词典 常用例句库
      全面的例句库,但是是机器人朗读。
    • (★★★★★) 欧路词典 听力原声例句
      宝贵的例句库,真人原声朗读。
    • (★★☆☆☆) 欧路词典 词组|习惯用语
      必不可少,但基本用不到。
    • (★☆☆☆) Webster's Dictionary of English Usage
      详细介绍某些单词有争议的搭配使用方式,可当背单词时的兴趣读物。

导入这些词库后,欧路词典不仅可以提供最权威的释义,还可以让我们在背单词的时候阅览它们。我认为,与其用什么新东方单词书、百词斩走马观花地背单词中文释义,不如静下心来在每个单词上投入几分钟时间,揣摩不同的含义和具体的搭配和短语用法。

安装多个词库后的欧路词典背单词页面

注意:

可以看到,上方的推荐词库中没有任何英汉词典。这是因为英汉词典会造成极大的歧义和单词使用错误,我强烈不建议使用。比如 Develop 和 Exploit,这两个单词都可解释为中文「开发」,但这两种「开发」是截然不同的:

Develop, Exploit 与中文「开发」含义之间的关系

因为英文单词和汉语词汇的每条含义之间绝对不是一一对应的关系,它们的含义集合之间存在交集,也存在毫不相关的补集,所以几乎所有英文单词的中文解释都会出现上面的问题。不消除对中文释义的依赖,就会导致对英文单词的定义模糊。

使用英汉词典还会使你在造句时脑海里习惯性先造中文句,再翻译成英文。这对于作文、口语句子的快速构思都是非常不利的。

因此,使用英英词典是学好英语的 prerequisite。

听力训练(2017/03~2017/08)


在每日下班路上的 20 分钟,我使用 Castro 2 来听英文 Podcast 练习听力。个人推荐以下几个播客:

*以下星级评分仅评估该播客对英语听力帮助作用的大小,不代表播客本身优秀程度。

  • (★★★★★) Merriam-Webster's Word of the Day
    每日一词,附有听力原文。
  • (★★★★★) 99% Invisible
    介绍各种城市、地理、体育等文化的播客,有对应的Blog,听之前可以先阅读博客里的对应文章,相当于先阅读课文。
  • (★★★★☆) Gramma Girl Quick and Dirty Tips for Better Writing
    介绍写作技巧,当听力听也很好。
  • (★★★☆☆) The Economist Radio
    纯正英音,难度较高,主要帮助你适应老外日常对话的正常语速。

不过对英语学习者来说,播客的一大缺陷就是没有字幕,我们找不到字幕「校准」自己的大脑。这也是为什么我们要同时使用 YouTube:


YouTube 的一大优点是,它的英文视频即使上传者没有添加字幕,YouTube 也会通过语音识别自动添加一个,而且准确率极高。这样我们就可以对照字幕来练习听力了。推荐以下频道:

*以下星级评分仅表明个人主观喜爱该频道的程度,不代表其对英语听力帮助作用的大小。

  • (★★★★★) Vsauce
    YouTube 上的科普巨头,1000 多万订阅用户的大V。
  • (★★★★★) ElectroBOOM
    伊朗作死大叔,介绍各种电气知识,强烈推荐。

  • (★★★★★) Minute Physics
    通过手绘动画来科普的频道。
  • (★★★★★) Kurzgesagt
    精致的动画科普频道,强烈推荐。

  • (★★★★☆) CGP Grey
    粗糙但有趣的动画科普频道。
  • (★★★★☆) Alternate History Hub
    讨论平行宇宙中历史的行程。

  • (★★★★Vox
    主题很杂的科普频道。
  • (★★★★The King of Random
    DIY 频道,一个工程师拿各种日常材料做小玩意。比如用厨房食物调料做小火箭燃料并发射。
  • (★★★★TED
    大名鼎鼎的 TED 演讲。
  • (★★★★Real Life Lore
    历史、地理、经济、科学科普频道。
  • (★★★★Nerdwriter1
    文艺类科普频道。
  • (★★★Explosm Entertainment
    没品小视频。对话都很简单,放松用。
  • (★★★Deep Look
    动物世界类频道。
  • (★★★Quirkology
    小魔术、整蛊技巧介绍。

以上频道都较偏科教。考虑到 TOEFL 听力内容也是科教类的,科普类频道都很值得订阅。你也可以自己发掘些文学、娱乐类的频道。

阅读训练(2017/03~2017/08)

RSS文章订阅(2017/03~2017/08)

请使用支持全文抓取的阅读器或服务浏览文章,如 Newsify 或 inoreader。



以上碎片时间积累的知识都需要通过阅读来进行巩固,而阅读也是 GRE 考试的重中之重,需要花最多的精力来锻炼。因此,我们需要通过高质量且难度适宜的英文文章强化阅读能力,由易入难,最终能无障碍阅读和理解难度超过 GRE 题目的文章。

在互联网时代,网络世界里充满着真假莫辨、参差不齐、立场千变万化的文章,从这一团乱麻中筛选出最有质量的英文文章是非常重要的。

就我个人来看,流水账式的新闻文章是我们首先要排除的。这类文章除了叙事外,大多千遍一律,空空洞洞,并不能给我们带来思考,锻炼 GRE 考试里、同时也是日常生活中最重要的思维能力——逻辑思维。因此,各大 Daily News 是我们首先要排除在外的英文文章来源。

除了一些定期发布文章的高质量杂志外,我个人更倾向于那些个人博客里的文章。博客,尤其是小众博客的流量一般是不能给博主带来多少经济效益的,因此依然持续在独立写文章的博主基本都是凭着一腔热情和兴趣分享自己独到的见解,目的较为纯粹。在这些文章来源中,我进一步过滤掉:

  • 频繁发布文章的订阅源
    频繁发布文章的订阅源一般而言文章质量都很低,因为没经过作者的深度思考。我更喜欢每周文章发布量在 1~3 篇的 RSS 源。一天 2 篇以上文章的来源直接剔除。
  • 读者粘性低的订阅源
    各大 RSS 服务的网站上一般会列出订阅用户的数量和订阅源每周发布文章数量。通常来说,订阅者数量/周文章发布数量的数值越高,该订阅源就越值得一读,反之则应剔除。以 Feedly 为例,如果你看到一个订阅源的订阅者数量破万,而每周文章只发布 1~3 篇,那么这多半是非常优秀的文章来源。

Feedly会显示RSS源的订阅者和每周文章发布数量

经过精挑细选,我订阅了以下英文 RSS 源,推荐给大家:

*GRE 文章难度为:★★★☆☆,长度为:●●○○○,下面以此为依据给出订阅源文章的评分。

  • IT
    • (★★★★☆, ●●●●○) Stratechery
      大名鼎鼎的互联网科技评论博客。主要评论分析各个公司的发展战略等。文风没有 GRE 那么正式。
  • 文娱
    • (★☆☆☆☆, ●●●○○) 1X Blog
      著名摄影社区1X的博客,摄影师分享自己摄影的经历、技巧、作品评价等等。文章很简单,非常适合阅读入门。
    • (★★★☆☆, ●●●○○) 99% Invisible
      著名播客 99% Invisible 的文字博客。文章与播客内容相关,可以当作课文。质量很高。
    • (★★★★★, ●●●●○) Brains Picking
      著名书摘书评博客。难度很有挑战性,建议后期再看。
    • (★★☆☆☆, ●○○○○) Colossal
      艺术类博客,介绍新的艺术作品。篇章长度和 GRE 的短文题差不多,适合当入门读物。
    • (★★☆☆☆, ●●○○○) Manly Skills
      介绍男人必备生活技巧的博客。
    • (★★★★☆, ●●●●●) Places Journal
      讨论现代建筑、城市、文化的博客,文章都很长,有一定挑战性。
  • 新闻
  • 科学
    • (★★★☆☆, ●●●●○) Quanta Magazine
      著名科普杂志。文章较长。
    • (★★★☆☆, ●●●○○) Science - FiveThirtyEight
      文章主题都比较新颖,提供数据分析。建议忽略掉里面有关美国医疗之类的无关文章。
    • (★★★★☆, ●●●○○) The Economist: Science
      经济学人科学栏目,文章都写得很好。
    • (★★☆☆☆, ●●●○○) What If? 
      脑洞博客。不常更新。
  • 社会
    通过统计数据分析+图表对社会现象进行分析
    • (★★★☆☆, ●●●○○) Flowing Data
      准确地说,这个博客的文章都很短,但都是向你介绍有意思的数据分析文章的。跳转以后才是正文。
    • (★★☆☆☆, ●●●●○) Pew Research Center
      著名美国智库。以擅长统计、绘制图表解说社会现象出名。适合当入门读物。
    • (★★☆☆☆, ●●●○○) Pornhub Insights
      著名成人网站的数据分析博客。分析各地人的性趣和社会大事件的关系。
    • (★★★★☆, ●●●●○) Strange Maps
      Big Think 旗下基于各种地图来分析文化、环境变迁的栏目。强烈推荐。
    • (★★★☆☆, ●●○○○) The Economics: Graphic Detail
      经济学人的每日一图。
    • (★★☆☆☆, ●●●○○) Visual Capitalist
      数据信息图小网站。适合当入门读物。

以上 RSS 源每周发布的文章总量在 80 篇左右,我会在双休日每天抽半天的时间将它们全部读完。这些文章要么用词极为丰富,要么逻辑结构层次极为清晰,细读过后各方面都可得到提高。这样坚持下去 3~4 个月,当你能无障碍地阅读这些文章时,GRE 考试的 Verbal 部分就没有什么难度了。

语法补遗(2017/03~2017/04)

如果说你开始尝试这样练习阅读,却发现文章里每个词都认识,却看不懂句子,这就说明你的语法知识出了纰漏。我最初经常需要花半小时才能读完一篇中等长度的文章,就是由于没学好英文语法。

这时你可以求助 Englishpage 等语法教学网站,或者去 StackExchange 的 English Language & Usage 板块查找专业解答。

写作训练(2017/07~2017/08)

当如此持续训练阅读能力 3~4 个月后,你语法知识得到了巩固,词汇量得到了扩充,阅读能力高到能辨别英文文章的质量优劣了。这时就可以开始练习写作,自己给自己当评委。

行文结构训练

在上一节的 RSS 订阅源中,我主要收藏经济学人的文章以作为范文来临摹。虽然其它 RSS 源文章的内容、思想都不逊色,但若论文风、文章结构布置、语句的承上启下、观点的枚举阐释,经济学人还是独领风骚,无人能出其右。

不过老实说,除了临摹优秀文章以外,我并没有想到有什么好的高科技训练方式。所以这里就不多言了。

表达多样性训练

英语作文和中文的不同,非常讲究表达的丰富性,没有排比的说法,忌讳表达重复。

以表述数字下降为例,在阅读经济学人的文章时,你会发现「下降」有许多种表达方式,单独一篇文章中同一表达一般不会使用两次,比如 decrease, decline, drop, dwindle, plunge, slump, taper off 等等。

在没有母语人士那么多词汇积累的情况下,我们通过欧路词典查阅之前推荐的第三方词库可以解决这一问题:

Macmillan English Dictionary的同义词模块,比较宽泛
Merriam-Webster Collegiate Thesaurus

通过以上两个词典可以很容易地找到相近的词汇。而动词 decrease 和名词、介词、副词等的搭配使用可以参考牛津搭配词典:

牛津搭配词典

如此,写作时的用词丰富度问题就基本解决了,比在网络上查找到的资料还要全面。

用词斟酌

有些时候当你不清楚哪种表达方式更为为大众所接受时,可以使用 Google Books 的 Ngram Viewer 服务。

比如,cater for 和 cater to 是 cater 的两种使用方式,当你难以选择时,可以在 Ngram Viewer 中输入,查询它们在成百上千万本书中的使用频次,然后选择使用频次更高的那个:

Google Ngram Viewer

当然,cater to 和 for 含义上是没什么区别的,只是英国人喜欢用 for,美国人喜欢用 to 而已,这里不用这么斤斤计较。

口语训练(2017/03~2017/08)

发音纠正(2017/03)


许多英语非常棒的人都说口音没有那么重要,只要无语法错误,能准确流利表达思路即可。诚然,这是非常实用的思维,但是我认为如果能有条件纠正自己的发音,那么口语之外的能力也能得到提高。

如前所述,英语是一种基于 Syllable 的语言,并且听说读写四大模块密不可分。如果能够掌握准确的发音,那么你就相当于有了一个精准的尺度,能够衡量别人的发音。这样即使别人说的英语带有口音,偏离了标准发音,也可以通过这个尺度来校准还原。这对听力能力的提升是显而易见的。

现代口语练习App的基本功能:发音纠正

现代的信息技术能很好的为你解决这个难题。通过跟读和识别,你可以在英语流利说或者其它同类应用中找到自己发音的弱点并加以纠正。

发音纠正很快就能完成,我花费了两周时间。

朗读跟读(2017/04~2017/08)

就是最常规的朗读文章和跟读影视作品。我主要朗读 RSS 阅读器里的优秀文章,并跟读 YouTube 视频。偶尔跟读配上英文字幕的英文电影。

真人对话(2017/04~2017/08)

这是公认的最能提升英语能力的方式。

我主要通过平时在公司开会时和老外上司英语交流、做 presentation 来得到对话训练机会,在这个过程中锻炼口语。可惜这种机会都是间歇性的。如果各位有钱的话,最好还是请个外教之类的练练,持续的练习才能取得效果。

考前准备(2017/07~2017/08)

由于是通过纯粹提升英语硬实力来应对考试,从始至终我都没有做任何习题册,也没花时间在如何应对题目、考试技巧这上面。主要的准备工作就是熟悉一下题型。

TOEFL(2017/07)

考前花费一周时间,了解一下相关题型和给分标准。每天花1小时根据网上例题练练口语。

GRE(2017/08)

考前两周准备,仔细研究一下ETS官网上免费给出的两套 GRE 例题,了解题型和评判标准。除此以外再练练写作。

最终成果

事实证明这种比较踏实的学习方式虽然让人很没底,但是是很有成效的。最终,我的 TOEFL 突破了100分,GRE 突破了 330 分,都是比较好的分数。考虑到之前我只是六级刚过线的水平,这套学习方式的提升效果还是很大的。

因为 TOEFL 和 GRE 都是标准化考试,应该能给读者一个比较客观的参考。

结语

谨此希望能给广大英语学习者带来一些启发。如果你是学生,有更多的时间学习,那么你可以试试将总的花费时间缩短。如果你和我一样是上班族,也想学好英语,谨以此文共勉。



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