是我的,或许也是苹果的 2017 年度最佳产品:AirPods | 2017 年度征文

凯伦不解释

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「我是少数派,这是我的 2017」年度征文入围作品

本文是「我是少数派,这是我的 2017」征文活动的第 9 篇入围作品,想了解如何参与本次征文,赢取各种丰厚奖品,你可以 点此 查看 活动规则和奖品清单。

本文仅代表作者本人观点,少数派仅对标题和排版略作调整。


我们相信无线的未来,未来你的所有设备都直觉相连。这一信念驱使我们设计出了新的无线设备—— AirPods。现在,我们仅站于努力实现数年后无线化未来的开端上,到那时,科技能实现人与设备的无线自动连接。

                                                                ——乔纳森·伊夫(苹果首席设计官)

回顾 2017 年自己的数字消费生活,回观苹果在新产品上的新动向,能强烈感受到苹果公司对「无线化」趋势的认定和趋近。其间,苹果激进地砍掉新款 iPhone MacBook 上的一系列接口,激发了消费者的不满和观望情绪,苹果也因这一做法,被调侃成营销产品配件和转接头的公司。但,「无线化」促成的苹果产品本身及产品之间连接的流畅体验,着实让我看到了设备无线化给生活带来的便利,强烈期待在未来,苹果能实现「无线化」的更多可能性。

苹果在 2017 年发布的新品里,iPhone 8 和 iPhone 8 Plus 带来的更新乏善可陈,全面屏 iPhone X 经历了 9 月火热的首发过后,年底也迅速降温,如果让我来选苹果 2017 年度的最佳产品,那无疑是销量和消费者口碑都极好的 AirPods

购买建议:现在就买

其实,AirPods 早在前年,就随 iPhone 7 的发布一同面世。同年年底开启订购,除了首发抢购到的外,大部分消费者都是在经过四到六周的漫长等待,到 2017 年才拿到货的。将 AirPods 大致划归为 2017 年的产品,并不为过。即使到 2018 年年初,AirPods 以大陆官网 1288 元(美国官网 $159)的价格,依然能保持强劲的销量,在欧美等地卖脱销1 ,成为苹果史上最畅销的「配件」。

漂亮的白色 AirPods

被倒逼的无线生活

我在入手 iPhone 7 的起初,就为这款砍掉 3.5mm 耳机接口(iPhone 上最后一个模拟输出接口)的新设备所困扰。仅保留一个 Lightning 接口的硬件调整,让平时最常使用 EarPods 等有线耳机来听歌的我,无法完成「边充电,边听歌」的使用场景。iPhone 7 续航的提升并不显著,电池容量仅 1960 毫安时;加之,自己又是手机的重度使用用户,惯常半天就要充电一次。如果正在佩戴耳机,需要充电时,往往要中断使用,非常影响使用体验。

「发明已百年的音频接口,与我们相伴太长时间。」

苹果高管菲利普·席勒在当时的发布会上认为,新设备将耳机改掉,并到 Lighting 接口,是源于巨大的胆识,希望更大限度利用设备空间(原耳机接口功能单一,还占空间),推进移动设备的音效。即使这些理由都合理,iPhone 7 也带来了防水性能、压力传感 Home 键等新特性,但苹果公司还是又一次先于业界,带头挑战用户多年的使用习惯,略显适时地给出「Wireless」的解决方案—— AirPods。

果粉不是第一次遇到设备倒逼用户适应「新趋势」的境况了,早年,苹果就有先于时代,取消 Mac  上软驱、光驱、以太网接口,强推 Thunderbolt 的范例;到现在,MacBook Pro 上仅剩要搭配很多转接头使用的 Thunderbolt 3 接口(相关话题,播客 Checked 有讨论:#23:激进与保守:MacBook Pro),造成现在,即使使用苹果所有设备的最新款,最新款之间的兼容性也你会感到膈应。也就在这时,我开始关注无线耳机(少数派相关文章:合辑 | 不喜欢 Lightning 耳机接口?这 11 款蓝牙耳机让你摆脱线缆的束缚)。在 2017 年 2 月,购入了跳票半年之久的 BeatsX ,自此有了第一款无线耳机。

第一款无线耳机:黑色的 BeatsX

而在 5 月,参加少数派 × 数码荔枝「三周年活动」的福利活动,意外获得了一副 AirPods。在和 BeatsX 对比使用了大半年后,真切地感受到 AirPods 带来的出色产品体验。同年也陆续购入了 MacBook Pro 2017 款 Apple Watch Series 3(蜂窝网络因特殊原因无法使用),所带来的惊艳感和未来感都不如 AirPods 强烈。

最惊艳的苹果年度产品

上手 AirPods 的第一印象,便是觉得它配对连接极快。和一款苹果设备配对后,通过 iCloud,就可以直接连接到自己的其他苹果设备上使用。得益于内部搭载的 W1 芯片,使得 AirPods 能够最迅捷地融入苹果闭合完整的生态系统,可以在 iPhone、iPad、Mac、Apple Watch 等设备上实现快速切换,一切过程于瞬间完成。

W1 芯片是 AirPods 的核心

iPhone 扬声器与 AirPods 的极速切换

Mac 扬声器与 AirPods 的极速切换

起初最担心的「容易丢失」的问题,在使用后也大为放心。上手大半年,AirPods  在步行、骑行甚至跑步中,几乎没有在我佩戴时意外掉下过(佩戴适宜程度可能因人而异,防丢可参看少数派文章:AirPods 丢失防范与查找指南)。令人惊异的是,AirPods 可能也是最抗摔的苹果产品,在我多次进行非常规的操作使用(穿脱衣服、洗脸等),不慎将 AirPods 从高处摔落后,耳机依然完好无损(请勿故意尝试)。同样程度的摔损,iPhone 等设备恐怕要碎屏送修,甚至直接报废,AirPods 的抗摔能力,优秀得不像电子设备。虽然未作产品的卖点宣传,AirPods 依旧有出色的防水性能,即使被完整浸入水中(请勿故意尝试),用纸巾擦干后又可正常使用,大大减少我在使用时的顾虑。

AirPods 的续航同样有着不错的表现,单侧耳机电池容量 93 毫瓦时2 ,一次充电可使用5小时,半天全负荷使用毫无压力。触及低电量时,AirPods 会有两次提示音;此时,将耳机放入充电盒中,即可实现快速充电;充电盒的电量可为 AirPods 充满两到三次,配合充电盒使用,续航可超过 24 小时。在一侧耳机没电、遗失,或只想使用一侧耳机,单侧耳机仍可正常使用。我在中度使用下,平均两到三天给充电盒充电一次,远低于给 iPhone、iPad 和 MacBook 充电的频率。

推开充电盒就可在 iPhone 上查看 AirPods 的电量

在佩戴体验上,AirPods 接近 EarPods,同样了采用苹果经典的白色外观。除充电盒的配对按钮外,没有任何物理按键,交互通过轻触来完成,「Less is more」,使得产品显得干净、简洁。佩戴上或许有略显高调的观感,在户外使用时,也需常常忍受路人异样的眼光,但轻便、畅快的使用体验,还是极大提升了幸福感。AirPods 的音质虽然无法和专业的有线耳机相比,但它的着力点也不在于此。

与 BeatsX 相比,AirPods 强在哪?

作为同期推出的、同等价位(仅相差 100 元)、同样主打 W1 芯片,甚至同样跳票过的无线耳机,在两款产品都深入体验过后,结合个人的使用需求,我更加推荐入手 AirPods

简捷性

当要使用 BeatsX 时,用户需要长按线控给耳机开机(伴有冗长唐突的、设定上无法取消的开机提示声,深夜或安静环境下使用会很惊悚);而得益于麦克风、光学传感器、运动加速感应器等元器件,AirPods 在戴入人耳后,即可快速感应识别,重新自动连接上次连接的设备;配对成功仅伴有轻短的提示音;当你连接上 AirPods,却被识别到未佩戴时,设备仍会通过扬声器播放音频。若听歌中途,临时取出耳机,BeatsX 需要手动暂停,否则音乐会一直播放,直到电池耗尽;而 AirPods 取出耳机时自动暂停音乐,带入后自动播放音乐,整个流程打磨细致得很「苹果」,「It just works」。

  • AirPods 的交互逻辑:

取出单只耳机,音乐自动暂停,放回该只耳机,音乐自动重新播放。

取出两只耳机,断开连接,放回一只重新连接,音乐手动操作播放。

在长期不用时,BeatsX 出于省电的考虑,会自动关机;若一天单次使用耳机的时间不长,但频率较多,加上充电时也会自动关机,就得反复进行「开机」、「关机」的操作,操作起来拖沓又黏滞。AirPods 在使用闲隙的低能耗,直接消弭了「开关机」可能带来的负担。 

便携性

BeatsX 有专门提供的硅胶材质的黑色收纳盒,耳机线需要采用特定的卷法方能放入,在匆忙中可能只得胡乱一塞;耳塞帽和收纳盒都极易沾灰。而 AirPods 在不使用时,直接把耳机插入充电盒即可,磁力吸附的盒盖和充电孔让整个收纳流程轻松、简便;你将充电盒打开、倒置,耳机也不会从中掉落下来。AirPods 的充电盒所占体积也比 BeatsX 小很多,平日携带放入上衣、裤子口袋都无臃胀感。

通话性

在接听电话时,BeatsX 如通过手机操作,语音从手机听筒出来;用线控操作,语音则从耳机里出来;若你正在使用手机,下意识用手机接入电话,就必须拔出耳机来接听,音频从耳机孔转接到听筒也有些许延迟,需要一定的学习成本来培养「肌肉记忆」。而使用 AirPods 通话,默认的是耳机接听(轻拍两下接听,轻拍两下挂断),更符合用户的使用习惯。

运动性

BeatsX AirPods 虽然都非运动耳机,但「运动」也是无线耳机的重要场景之一,可堪一用。我分别尝试带两款设备到户外运动——边跑步边听歌,两款产品带来的使用体验是迥乎不同的。

BeatsX 作为入耳式耳机,运动时会带来比较明显的听诊器效应,长时间佩戴耳朵会有胀痛感;切歌时,需要顺着耳机线找到线控的位置,比较繁琐,也容易拉扯耳朵。在长时间、高强度运动下(如长距离夜跑),过长的线缆随身体摆动、黏着汗液带来的不适感,这些,都让 BeatsX 不适宜在运动状态下使用。而 AirPods 采用的是半开放式的机身设计,仅 4 克重,挂在耳朵上无绳牵扯,较为轻便,切歌直接轻拍耳机即可。即使在夏天,运动大量出汗,在我几十次的夜跑中,AirPods 也没有松动掉落下来,和 Apple Watch 组合,应该是当下最轻便的跑步「听歌+记录」配备。

更出色的苹果耳机

当然,对照下来,并不是说 BeatsX 不是优秀的无线耳机。作为入耳式耳机,它带来的隔音效果,让用户即使在嘈杂的环境中,也能沉浸地接收音频信息;看似繁琐的线缆,可以直接调整音量,也给用户带来更实质的安全感;Beats X 还有极为出色的续航和 Fast Fuel 快充技能。但谨从个人的需求出发,AirPods 与我的其他苹果设备更近,也与我的生活更近。与 Beats X 相比,AirPods 更像是从苹果产品树上自然生发出来的枝叶,不像 BeatsX 和其他无线耳机,在使用上仍有强烈的嫁接感。总的来看,AirPods 是更出色的「苹果」耳机。

AirPods 如何改变我的生活

自从上手无线耳机,尤其是使用了 AirPods 之后,方便的使用体验,让我平日在不使用时,也将 AirPods 挂在耳朵上,成为除眼镜以外,自己身体接触最多的单品,现在已经难以想象怎样回到用有线耳机的生活。方便的使用体验,也让我更便捷地消费音频产品内容成为可能。

2017年,我不仅有了更多听音乐的时间,也开始广泛而大量地订阅收听播客;不仅会比对哪个音乐 App 的版权更多,也开始斟酌苹果官方的 Podcasts(从 iOS 8 开始预装到系统),第三方的 Castro 2、Overcast、Pocket Casts 等,到底哪款泛用型播客 App 更好用。播客已经彻底融入了我的生活,给生活习惯带来一系列改变:平时会边听播客边进行物品整理和房间清洁,在日常通勤或闲暇状态,也会通过播客来提高获取信息的密度和效率,使用 AirPods 无疑降低了类似习惯养成的门槛。

多款第三方泛用型播客 App

简单观察,便可看到,近两年,随着智能手机、移动互联网的飞速发展,声音被广泛数字化,与声音相关的创造和消费更加容易,值乎、分答、知乎 live、喜马拉雅、得到等平台,如雨后春笋般涌现出来,它们以音频的形式,提供知识付费产品或服务,促成听觉文化的扩张。少数派也从 2017 年开始,和知乎等平台合作,组织策划,提供优质的音频内容。

少数派 X 知乎的音频私家课

正如凯文·凯利在《必然》中分析描述音乐的发展时所说:

数字化比特所具有的超导属性,成为释放音乐未知选项的润滑剂。音乐在数字频率上流入了广阔的新领域。在前数字时代,音乐占据了少量生态位:音乐被保存在黑胶介质上;也可以通过收音机播放;人们可以前往演唱会聆听歌曲;每年还会有上百部音乐电影拍摄出来。而在后数字时代,音乐深入到了我们生活的方方面面,试图占领我们全部的清醒时间。充满云端的音乐如同雨水一般,通过耳机浇在我们身上,无论我们是在锻炼,还是在罗马度假,亦或是在车辆管理局排队等待验车。音乐占据的生态位以爆发性的姿态喷涌而出。

听觉文化能在视觉文化如此猛烈地挤压下,依然能够逆流而上,我认为,原因也在于,在信息爆炸的时代下,人的心智不是在所有时间,都适宜接收「带宽」过高的信息。而「音频广播是一种很特别的媒介,比视频、图画和文字都更能直接诉诸情感」3 ,提供有用的「湿货」,使播客(Podcast)也乘风兴盛起来。

声音的数字化,加速了互联网发展澎湃而来的「信息流」(streams),是每个网络公民必须面对的大趋势。而设备的「无线化」,无线耳机的出现,无疑迎合并促成着「信息流」与信息消费者的连接。

现在,我想了解科技圈、App 圈的最新动态,不仅可以浏览少数派、MacRumors、9to5mac、IDowningblog 等网站的文章,还可以通过收听 CheckedUnder the RadarThe Talk Show 等播客节目来知悉。

我目前还在大学读研,作为一名文科类研究生,日常的课程上需要阅读大量的文本、文献,长期面对书本、电脑和 Kindle,不留神就会过多用眼;如果课余还经常通过视觉来汲取过多的新鲜资讯,会有一定意义上的健康风险。此时,自由畅快地收听音频内容,对我而言,不仅是对阅读资讯外的补充,也是对身心的放松。

当下,在国内的喜马拉雅 FM、荔枝 FM,国外的亚马逊 Audible 在有声书市场的开拓上风声渐起,苹果也开始重视并发力相关领域:在 2017 年 6 月的 WWDC 上,宣布给播客播主提供 Podcast 的数据分析服务,在 12 月上线了该服务的测试版4 ;也在 12 月,收购了美国本土的一家音频搜索工具公司。在可见的未来,运营一个播客节目,可能会像微信公众号一样,成为流行的自媒体平台。

反面看,2017年,通过 AirPods 时刻接收信息,也给我造成了一定意义上的信息过载,给心智上的「过滤」机制提出更高的要求;更多的音乐和播客时间,带来更多的陪伴感,也让自己对「安静」环境下的不安感上升,对不处于即时接受信息状态的忍受度下降,使得自己在不戴 AirPods 的状况下,更容易出现信息焦虑:在坐公交或地铁时,如果不做什么事情、不接收什么消息,会觉得在荒废时间。现在基本适应了「2×」甚至「3×」倍速来收听播客,平日与人长时间用平缓语速交流,也会更快没有耐心。加上 AirPods 在户外场景下使用,需要提高音量方能听清声音的细节,过大的音量在无形间会对耳朵会造成不可逆的伤害,这些都是在适应无线生活时需要注意的。

关于 AirPods,还有什么可期待的?

苹果分析师郭明錤表示,AirPods 在 2018 年的出货量将实现翻番5 ,正在深刻改变无线耳机用户集中于商务人士和音乐发烧友的固有印象。可预测,未来几年,会有更多的厂商加入到「无线化」的浪潮当中,在设备、配件的升级上,谋求「无线化」的创新点和赢利点,这波潮流将波及广泛的科技行业(如 Tesla 的 Model S 已可实现无线充电),引发大众对相关健康风险和隐私风险的激烈讨论。而 AirPods,在广受市场认可的同时,这款最具「明天属性」的产品,仍然有很多值得期待的地方。

更好的充电盒

传闻今年下半年,苹果将发布 AirPods 2,升级充电盒,以搭配无线充电板  AirPower,实现无线充电。AirPods 如鹅卵石般光滑漂亮的充电盒上,极易留下难以清理干净的划痕,在用户注意使用,加套保护套的同时,也希望苹果在充电盒外壳材质上给出好的解决方案;扩充充电盒本身的电池容量(现有 398 毫安时)。

无线充电板  AirPower

手势效果

iOS 设备升级到 iOS 11 后,AirPods 可定制手势效果,目前支持Siri、下一首、播放/暂停、上一首、关闭等动作,感觉开放得依旧有限(越狱插件 Siliqua 制定轻触四次的手势效果,早于 iOS 11 出现)。期待在下一步的软件、硬件升级中,实现更多的手势效果。

iOS 11:在蓝牙设置里定制 AirPods 手势动作 

传输距离

AirPods 的传输距离过短,时常会遇到将所连设备置于房间内,耳机离开房间 10 米以外便断开连接的窘境。而同一阵营的 BeatsX 已经达到 class1 蓝牙技术的标准,希望 AirPods 2 在传输距离上能有更好的提升。

语音控制

无线化,是智能生活图景的重要组成元素。AirPods 是音频产品的输入口,也是语言控制的输出口。通过轻拍 AirPods 呼出 Siri,可以快速地实现 AirPods 与苹果硬件连接,搭配今年将出的 HomePod,实现对 Homekit 智能家居产品的管理,也是今年苹果新品在构建未来生活上值得期待的部分。

AirPods 通过 Siri 接入苹果生态圈

其他期待点

对每一次的硬件升级,消费者普遍期待新设备有更好的续航表现,有更多的靓丽配色(BeatsX 已有六种配色),苹果在接下来对 AirPods 的更新,是否会有所回应?在 iOS 10.3 推出 Find my AirPods 之后,苹果能否提出更好的追踪保护方案?是否能带来有更好的音质和降噪表现?这些,只有等今年的下半年的 AirPods 2 自己来揭晓了。

(本文参加 2017年 少数派征文


在 今年的年度盘点活动 中,我们再次举办了年度征文活动,以「我是少数派,这是我的 2017」为题,回顾一下你在 2017 年的变化,将这些变化带来的思考分享给大家。

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