「终身订阅」里的猫腻

阡陌-PM

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缘起

黑五的时候,我看到少数派这篇文章:《「黑五」值得买:App、服务、游戏降价消息大汇总》

里面提到了 Droplr 和 Cloudapp 这两款图床服务,恰好我之前对图床有需求,就去对比试用了。经过一晚上的对比后,最终入手了 Cloudapp(后续发现他们的 Windows 客户端做得跟坨屎一样……),但这不是今天的重点,今天主要想和大家聊聊终身订阅里面的一些猫腻。

什么是「Lifetime Subscription」?

顾名思义,「终身订阅」,意思是买一次可以永久使用。

说到「终身订阅」,当然要提到近几年大火的 SaaS 了(Software as a service,软件即服务),这种商业模式最大的特性,就是用户单次付费额度较低,但对商家来说可持续性盈利强 ,长远赚到的钱,要比「买断制」赚得更多。

用户只需要掏了第一次钱,商家就有办法绞尽脑汁让他们持续付费、订阅。它和传统意义上的「买断制」有什么区别呢?

一般来说,买断制产品基本都是纯客户端产品(client only),靠大版本升级来赚取收入,比如你买了 Windows 7 正版,则 Win 7 你可以一辈子免费使用 ,但想升级到 Windows 8 或 10 需要补充差价。

当然也有一些纯客户端软件,看着 SaaS 赚得多,就开始眼红,蠢蠢欲动想要照猫画虎,不顾自身软件的实际特性,开始加一些莫名其妙的「Team feature」(类似协作、角色、分享),同时砍掉自己的买断制套餐,被人骂的狗血淋头,比如:

这种属于没事找抽的……而「终身订阅」,指的就是你掏一次钱,商家持续一辈子给你提供服务。你觉得商家脑抽了吗?

一开始,我也是这么想的。

奇妙的黑五经历

我顺着少数派给的网址,到了 Cult of Mac 这个网站。

当时购买了 Cloudapp 后,正想关掉网站,结果眼前一亮,发现「Lifetime Subscription」这个关键词,于是搜了一下,顿时发现了一个新天地

OMG,那么多优质软件,而且图片设计得那么带感,我感觉到我全身都在燃烧,恨不得把目光所及的所有软件都加入到购物车,买买买买买买买……

可惜后来实在太晚了,只好临时关掉电脑,等周末再细细品尝。

也好在是冷静了一两天,到了周六打开电脑,开始一个个软件扫过去,结果发现这些设计精美的软件,竟然有很大几率都是一堆——辣鸡。

比如这个在 Product Hunt 上面得到 1274 反对票的软件:Throttle

99 刀 lifetime,嗯,理念看上去很不错,订阅其他网站的时候自动生成一个专用前缀邮箱,然后再在这个Throttle来接管你的邮箱里面所有的邮件,你可以一键取消订阅。

但看了宣传片之后瞬间就没了使用的欲望(当然,这是我主观意见),主要是一些页面很多元素都没有对齐,还有文字遮挡。

用的一些动画过渡效果,肉眼目测是淘宝 1k 预算的外包美工都已经嫌弃的通用设计框架做出来的....

此外,诸如「付费后没人理我」、「Comming soon 了一年的 feature,还在 Coming soon」之类的抱怨就更多了。

我是不打算为这种半成品付 99 美刀的,如果有类似需求,花点钱自己搞个企业邮箱,前缀随便定,每年订阅费也不贵,其中的佼佼者 G-Suite 才 10 美刀/月,还附送 1T 的 Google Drive。

第二个我要说的是服务型的辣鸡:eLearn 系列 + eduCBA 系列

eLearn 包括 elearnOffice、elearnExcel 等等一些办公软件,视频中的口音有些怪怪的,而且非常多气音和口水音,听着非常难受,感觉像拿着手机麦克风录制的,录音质量媲美国内一些劣质在线课程;

而上课内容节奏奇慢,内容极其枯燥,事无巨细,让仿佛我回到了大学上课的年代,老师对着一个软件,照着教科书,为你讲述着界面上一个又一个按钮的作用……

而 eduCBA 页面看起来其实还行,有板有眼的:

但是当我打开一个视频后,我发现我错了,我不应该错怪 eLearn 的,与 eduCBA 比起来,eLearn 简直就是天籁之音——因为 eduCBA 里面的视频英语,居然是印!度!口!音!

我连续点开好几个视频,都是印度口音,我实在是说不出话了……不是我歧视印度口音,而是在这些学习过程中,其实也是一个锻炼你英语听力的过程。试想下吧,当你在 eduCBA 把一系列教程认真学完后,你的口语将会被污染成什么程度……

后来查了下资料,这家公司果然是印度的教学创业公司……

类似这种「神农尝百草」的体验还有很多很多,比如手机上下载回来打不开一直卡死等等各种酸爽,不足与外人道也……时间所限,大家可以亲自去体验体验:cultofmac-lifetime-search

沧海遗珠

那是不是意味着 Lifetime Subscription 就没有好东西了呢?

当然不是,里面还是有些不错的工具,限于时间篇幅,就简单提下:

  • Adguard:极好用的广告屏蔽工具,比 adblock 更好用,他们设置终身订阅套餐的原因,我猜测是 Adguard 需要更多用户自定义的广告苹果内部规则库来做积累,所以不亏;
  • Droplr:虽然我最后买的是 Cloudapp,但 Droplr 国内访问速度要比 Cloudapp 要快,而且交互设计上更胜一筹;
  • Cloudapp:Mac 用户可以考虑,Windows 用户别买,卡死人不偿命……
  • WhiteSmoke:国外风评仅次于 Grammarly 的批改软件,如果你经常英文写作可以参考下,它与 Grammarly 的差异可以看这篇:Grammarly vs. WhiteSmoke vs. Ginger – The Shootout Comparison!
  • Moo.do:有野心的 Notes 类软件,设计理念有些怪异,我欣赏不来,感兴趣的可以去看下。

其他的有些没用过,就不随便推荐了。

结语

Lifetime Subscription 的东西值不值得买呢?

在我看来,如果一个软件不具备持续性的云服务(客服成本、持续性提供新课程、云同步、云存储、权限、分享等等),仅是 client only,但口碑很好,那基本上可以放心去买 lifetime 版本,就算跑路也不吃亏,因为它的价格基本比较超值,比如 adguard。

反过来,如果一个软件具备了这些云特性,但还敢卖「Lifetime Subscription」套餐,那我只能认为他们有很大概率会卷钱跑路,最好慎重一些。

原因很简单,你只付了一次钱(而且还是很少的),商家却要在倒闭前,持续不断支出服务器成本、人力人本(强客服体验)等等等等,这些成本的增长很有可能远超 lifetime 套餐所带来的新用户利润。

问题又来了:Cloudapp 完美具备这些特性,还卖 lifetime 版本,我为什么还付费了呢?

因为我在买之前,很仔细调查过,首先他们的口碑很好,跑路可能性不大。其次他们的套餐有不少限制,他们卖的是团队 1 人版的 lifetime 版本,而 Cloudapp 有很多团队特性的功能 。换句话说,我认为这个版本,其推出目的在于笼络公司里面有需求的个人,再以此撬动其所属的团队其他成员,相当于用一个套餐来发展一个推销员。

我这么猜测,自然是有依据的,购买了 Cloudapp 的 lifetime 版本套餐后,你只能新建团队,不能加入现有团队,换句话说,第一个人在 Cloudapp 上面买了 lifetime,积累了几 GB 图片,他想共享给同事一起使用,同事只能按月来买 team 版本。但很可惜,我基本不会与我的同事分享这些图床内容,所以我大可放心钻空子了。:P

所以大家购物时可以多观察思考,有坑自然要避开,但有便宜也大胆去钻。:)

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