能否成为新一代自拍神器?——Hover Camera 使用体验

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最近我带着 Hover Camera 无人机参加了一场婚礼,出乎意料的是,在场有很多亲友都表示早在微博或者电视上「认识」了这款无人机,并表示出浓厚的兴趣。那么,在品牌和形态上都趋向固化的无人机市场上,Hover Camera 倡导的折叠设计、室内飞行、自拍无人机等概念会为搅动市场的新热点吗?

这是架自拍无人机


看到下文所有对 Hover Camera 的评价之时,请在心中默念「这是架自拍无人机」。大家熟知的大疆、小米的无人机被统称为航拍无人机,这类无人机需要在开阔的户外使用,远离人群,飞行高度较高。虽然性能强大,但使用场景比较单一,对操作者的技能要求也比较高。航拍无人机针对的目标用户群是有专业目的的摄影爱好者。

Hover Camera 则与之完全相反,体积较为小巧,操作简单,甚至鼓励在人群密集的空间使用,玩法多样。但因为体积上的限制,并不能搭载过多的设备和元器件,一些关键性能也会受到影响。自拍无人机针对的是希望多一个维度来自拍的普通用户。就像它名字的翻译一样,做一个「会悬浮的照相机」。

体积小巧,折叠设计惊艳


机身可折叠无疑是 Hover Camera 最大的亮点,折叠后的机身宽度与 iPad mini 相仿,长度与 Kindle Paperwhite 相当,拿在手中丝毫不觉突兀。同时,折叠机构起到锁止的作用,可以防止飞机在待机状态下意外启动造成损伤。只是折叠部件的耐久度仍需观察。

Hover Camera 用碳纤维的框架将四个桨叶完全包裹了起来,在机械结构/心理两方面一劳永逸地解决了安全性问题。既不用担心手指卡在运动部件里,也避免了传统无人机桨叶削人的血腥场景出现。

Hover Camera 的设计中一定参照了昆虫的仿生学原理,所有的重要元器件都布局在类似躯干的机身里,参与该机设计的工程师曾在知乎上透露经过反复几次优化之后才实现了现在的紧凑布局,不仅主板面积在同类产品中较小,甚至还可靠桨叶旋转的气流给机身散热。

但这种 mini 的布局也让飞机没有了传统云台的概念,镜头的动态防抖仅能在一个轴向上加以优化,换句话说,飞机的抗风稳定性并不乐观,拍摄照片时出现不稳定的概率很大。

本次在 Apple Store 销售的版本更换了新的外包装,虽然体积更为小巧美观,但随机附件也略有缩水。从最初版本的硬质收纳包变成了软袋,对机身的保护几乎没有,也没有设计放第二电池的空间。还好电池和充电器保持了一贯的高水准,不仅可以同时给两块电池充电,充满的速度也很快。

徒手放飞,零距离接触无人机


之前,飞无人机是个技术活,恨不得要组织学习一段时间才能上手,而 Hover Camera 凭借徒手放飞收回和自带的避障机制,成功地把操作无人机变成了人人可上手的情况。

徒手放飞

长按 Hover Camera 电源键,飞机经过大约十秒钟的自检之后会发出蜂鸣声,随后只需轻点电源键,只听飞机的桨叶忽然高速旋转起来,就能把飞机悬放在空中了。

徒手收回

同样的,在飞机悬停时,用手轻轻按下电源键,就能把飞机收回了。

垂直避障

当飞机检测到下方有物体出现时,会自动上浮一段距离。

水平避障

当水平碰撞无人机时,飞机会主动向反方向移动,防止发生碰撞。

抗击打能力

稍用力拍打或碰撞飞机,Hover Camera 很轻易就会下坠,估计这样设计的目的是尽可能避免因意外碰撞操成事故,宁可摔坏飞机,不能碰伤人类。

界面友好,稍显繁杂的App


飞机离手之后,一切功能的实现都要靠软件。

连接


Hover Camera 开机之后,会对外发射一个 WiFi 信号,把手机连接上即配对完成。

连接上 Hover Camera 之后,App 会自动检测飞机的固件版本,这里有个重大 bug,首次配对时,App 如果检测到新固件,会强制在升级之后才能操作飞机,一个固件居然有近 300MB,在移动网络下下载也要将近十分钟。而飞机如果已经升空的话,有一定的概率被围观人群在垂直避障的机制上推到了空中,在漫长的时间里飞机无法操作也无法降落,只能静静耗完电池。强烈建议 App 加入在移动网络下提示升级固件功能。

操作


Hover Camera 在飞行操作上采用了双摇杆的设计,左侧控制飞机起降,右侧控制飞机在水平方向前后左右移动。

滑动屏幕实现对镜头的调整,水平滑动让会让飞机原地宣传,上下滑动可以调整镜头俯仰角度,小技巧是滑动后不放手镜头就会一直按该方向调整,适合俯拍等大幅调整镜头的场景。

为了弥补触屏操作的天然不便性,Hover Camera 采用人脸识别和运动跟踪等技术手段来增加飞机的自主性,在下面的部分会详细介绍。

模式


在我使用过的所有无人机 App 中,Hover Camera 在细节处理的设计感上处于较高水平。根据拍摄模式的不同,App 都提供了用户创作的优秀作品和专用的教程,只有逐一学习完教程之后才能进入实际的拍摄界面。坦率的说,拍摄模式有些过多,在操作和实际体验上很多都能归为一类,较多的分类让用户在操作的时候需要频繁的寻找,徒增烦恼,总的来讲,这些模式可以归为三类目的之中:

自拍

Hover Camera 会对机主进行人脸识别,记录用户面部特征之后,飞机会跟随机主小幅度飞行,并在机主摆出剪刀手手势的时候自动拍摄,实测在光线良好的情况下,即便多个人站成一排,飞机仍可准确的识别出用户。

俯拍/合影

这种模式更符合大家对于使用无人机拍照的传统印象:飞机飞到高处,对于低处的目标进行俯拍。但比较费解的是在具体流程中,飞机并未对俯拍做任何优化,飞机升到高处之后镜头甚至还是对着水平前方的,需要费大力气才能把镜头调至正下方,那这个模式设置起来还有什么意义呢?App 还提供了一个环拍模式,可以围绕一个中心点做 360 度环绕的拍摄,但实际使用中要么很难找到一个如此宽阔的空域,要么要扫过一大帮人的头顶,在公园里试拍两次,都被叫停……

运动跟踪

使用无人机跟拍运动,无疑是比采用运动相机拍摄第一人称视频更为拉风的一件事。整个过程的操作比较自然,把飞机改为悬停状态,然后走到飞机前方摆好运动状态,在手机屏幕上选择要跟踪的运动者之后,飞机就会自动在后面进行拍摄。这里的痛点有二:一是飞机在飞行过程处于主人不可见的位置,未免让人产生飞机丢失或者撞上障碍物的担心,对可能出现的其他行人也是一种危险。二是飞机对主人的运动状态的判断是滞后的,突然加速或者突然减速的情况下,飞机都会被迫调整飞行姿态,导致可能运动最精彩的瞬间,飞机拍出来的效果却是抖动最大的。

效果

鲜为人知的是,Hover Camera 采用的是高通骁龙平台的解决方案,SOC 和 ISP 分别是大家熟知的骁龙 801 和 IMX214,也就是说,这架飞机的视觉处理能力就相当于是一部小米 4 手机。再加上前面说到的飞行稳定性较差的问题,Hover Camera 的拍摄效果在当下只能说是中等偏下的情况。在光线良好、气流稳定、距离适当的情况下,拍出照片的效果令人满意,你可以得到不少优秀的 4K 高清图片,但当上述三个条件有一个比较极端的情况下,飞机就会频繁的使用电子防抖,不仅画面显得偏暗,且画质也不敢恭维。

另外一个关键因素就是电池续航,Hover Camera 单块电池的续航时间是 10 分钟,这是什么概念呢?我在公园里用它拍了三张自拍,然后升到最高高度,拍了四张俯拍,再降落到一半高度,拍了四张类似合影的照片之后,就提示低电量自动降落了。这也是小尺寸无人机天生羸弱的一点。即便是两块电池换装,也只能做到传统无人机约 2/3 的续航能力。除了多买电池,还希望 Hover Camera 能够尽早推出可用的车充套装。

总结

回到文章开头提出的问题,自拍无人机是否能成为下一代自拍神器?在外观结构和操作流程上,Hover Camera 走出了无人机的一大步,宛如生活用品的外观和随手可握的体积,让喜爱自拍的妹子们随身携带一台无人机不但成为可能,也成为一件不太出格的事情。简单的 App 遥控操作,配合事无巨细的视频教程,也让无人机与喜爱自拍的群体之间的心理隔阂降到最低。

而噪声和续航,成为掣肘的两大核心。Hover Camera 能够发出的巨大声响,能够比自己的女神主人更吸引旁人的眼球,很难想象一个温婉知性的姑娘在人群密集的景点前放飞一台无人机还能怡然完成自拍,而 10 分钟的电池续航时间,不仅让每次摆 Pose 的时间都分为紧张,还让主人一次次在吃瓜群众的围观中给无人机换电池成为必然。或许从女神到女神经,只差按下无人机电源的那一下。

Hover Camera 现已正式登陆 Apple Store,3698 元的售价对于首次体验无人机或是很想随身携带一架航拍设备的用户来说颇具吸引力,同时也是送给小朋友或者妹子的良好礼物。不过,如果你是真心想拿它来自拍的话,还是等待下一代产品比较稳妥。

对了,如果你想近距离体验 Hover Camera 的话,可以到家附近的 Apple Store 寻觅一番,它已经正式成为首款可以在 Apple Store 室内体验放飞与悬停、面部识别和手势控制等功能的无人机(因北京市政策原因,北京市的朋友就不用去找了……)。



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