柯林斯 COBUILD 词典:助英语初学者登堂入室 | Matrix 精选

路中南

路中南

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首先,得要是英英词典

如果你与我一样是一名英语专业的学生,亦或是对英语发生浓厚兴趣想自学成才的达人,一本适合自身学习需要的英英词典是必不可少的。为何是英英词典?从专业学习的角度看来,以英语解释英语单词有以下几点优势:

  • 帮助学习者更加深刻地理解单词释义。以汉语解释解释英文难以做到完全对应,用词微妙之处难以用寥寥数字解释清楚。

  • 帮助学习者掌握单词的使用。英英词典中对应的地道例句是使用这个单词的范例,让学习者快速掌握并应用到英语表达上。

  • 帮助学习者学到更多原汁原味的单词搭配和多种释义。一词多义在英语中相当多见,只了解单词的常用释义显然无法满足专业学习的需要。

而我推荐的这本柯林斯高阶词典是 ESL (English as a second lanaguage,即面向英语学习者)词典中对初学者最为友好的词典。在这本词典中,对单词的解释是通过一个完整的语句来表达的,在这个语句中使用的单词也是最为常见和基础的单词。整句解释这样的形式对于帮助学习者理解单词是非常有效的。

在 iOS 平台上,有一家知名的开发商「物書堂」,致力于将实体词典在 iOS 平台上以精美的 App 形式展现出来,旗下众多的日语辞典中竟然有一本柯林斯 COBUILD 词典。而正是这本词典 App 伴我度过了一年的学习时光,它值得我用一篇文章的笔墨向大家分享。 

为学习者服务

便捷查词

相比纸质的词典,搭载在你的 iOS 设备上的 App 词典拥有的天生优势就是便携,上课路上不必背着厚重的词典便是一种莫大的幸福。而在这款设计精良的 App 上,查词方式有了更多的拓展。

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在传统的词首匹配查询之外,还添加了匹配查询。除此外不同的符号也代表了不同的匹配内容。实话说,并不是记忆里的所有单词都是记得词首的;寻找某一词根的多种变形和以及某个单词的多种词性,这个匹配查词简直是一把利器。就如查询截图中出现的「scien」,可以找出有关的其它变种,方便同时查询进行辨析。

除了查询单词外,柯林斯 COBUILD 词典还支持查找「Idiom」(即习语)以及例句。习语的积累其实就是地道词语用法的积累,对于英语写作与雅思托福等考试有裨益。

巧记单词

这也许是我最为钟爱的功能了。朋友你还记得单词听写吗?记忆单词的拼写方式,个人认为最效率的方式就是从读音入手并记忆。通过音标,配合此 App 自带的纯正美式英语发音,念出一个单词并不是一件难事。

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发现在单词里的竖线了吗?按发音音节将整个单词分成多个部分,配合单词朗读,学习者可以快速且牢固地记忆这个单词的拼写。

更懂单词

在前文介绍柯林斯词典特色的时候已经提到过,「整句释义」的形式可以帮助学习者快速理解单词,搭配细体的例句能快速掌握单词的使用方法,投入到英语表达中去。

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为了提升读者的学习效率,同时丰富词典的知识内涵,词典 App 里竟然「夹带私货」,加入了包含定义在内的七种拓展知识。比如帮助学习者通过词根记忆多个单词的 Word Link 、辨析用法的 Usage 、近义词的 Thesaurus 以及词语搭配使用的常见用法的 Word Partnership 等等。这些拓展知识可以在 Appendix 界面分类查看,便于集中学习。这种举一反三的形式可以帮助学习者完善知识网络,便于记忆和融汇贯通。

接龙查词

正是这个功能,让纸质的实体词典难以取代词典 App :在单词的释义界面,学习者如果遇到了生词,只需要点击生词即可跳转至这个生词的释义界面。在传统的英英词典使用体验中,学习者在释义中遇到又一个生词是再正常不过的事,但是检索这个新的生词的步骤异常繁琐:在当前的页码放置书签——查询新的生词——理解后回到书签。多了一个放置书签的过程,让连续查词的效率变得极为低下。

事实上,在词典 App 的释义界面,任何单词都可供跳转,且可以连续跳转。遵循 iOS 的设计,返回上一释义界面也很简单,只要滑动即可。

基础功能

作为词典类应用的基础功能如历史查询、书签,柯林斯 COBUILD 词典也都一一具备。在词典 App 的附录中有使用手册以及相关的使用说明,甚至贴心地附上了不规则变形动词表。

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作为一本词典,权威性也是必须被在意的一环。柯林斯 COBUILD 词典拿到了柯林斯词典第二版的授权。这个版本有些年头,但是满足初学者的需求却是毫无压力的。

除了权威性与实用性,易读性与可靠性也是衡量一本词典素质的重要方面。整个 App 堪称词典类应用的典范,界面简洁美观,在字体的选择与其变体之中又穿插着细致的考量。对细节的打磨让我这等颜值党折服,整个 App 都散发着建立在开发商对产品无懈可击的设计要求上的自信。

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值得一提的是,这款词典 App 在发布后的几年里都保持着免费更新。适配 3D touch 、Slide View 复制查词等新系统的特性也相当及时。钦佩开放商对产品孜孜不倦打磨的那份精神。

值回票价

我认为,这可能是最值得英语初学者购买的 App 。

柯林斯 COBUILD 词典的主要使用界面是在 App 本体内。结合词典本身的定位与内容,其实暗含了这样一个使用场景:在一个相对安静的场所,书桌上正放着翻开的学习资料,左侧放着打开着这款 App 的 iOS 设备,右侧放着笔记本,手中握着一支笔。小台灯打着它的光,夜空在窗外凝视着你。

我想诸位一定明白我的意思,如果只是求快捷查找一个生词的大意,这款 App 极有可能不适合你。推荐 极光词典 抑或 Terminology ,它们都支持在 Spotlight 中查词,甚至都不必进入 App 的本体。从价格上来说,这两者可比售价 123 元人民币的柯林斯 COBUILD 词典便宜多了。

但如果你想真正从词典中学到一些什么,或者帮助提高你的英语水平,还是需要静下心来使用柯林斯 COBUILD 词典以及将新知识积累、复习。希望你在使用后,从中所学习到的内容让你倍感所值,我想着就是所谓的「值回票价」了吧。

对于无法使用数字产品的高中生抑或难以抗拒 iOS 设备的娱乐功能,也可以选择购买纸质词典,还能为学习增添一份仪式感。说到底,工具如何永远次要于行动的实践。


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