因为微博越来越不开放,第三方客户端「墨客」开始了筹款

Yvesss

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Moke 的未来由你决定

前两天,知名第三方微博客户端墨客 Moke 推送了 2.16 版本更新,小标题就是更新文档里的原话。单看这句话并不清楚意思,直到更新完点进去才知道:Moke 3 将以「筹款」的方式决定是否开发

因为新浪微博开放平台的封闭、不公、不可靠,我无法继续用传统的方式进行 Moke 的开发……

在一千多字的介绍里,开发者讲述了 Moke 的现状,由于「新浪微博开放平台」的问题,作为第三方客户端的 Moke 举步维艰。微博对于第三方接口越来越严格的限制,严重影响了 Moke 的用户体验,由此带来的结果是,Moke 新用户骤减和客服压力剧增。

这些成本对于个人开发者来说,的确比较苦恼。上个月,开发者就因同样原因曾宣布正式取消 Moke 3 的开发计划,但称「还有一个方案,等下个版本一试」。现在看来,这个方案就是筹款。

在应用内设置新增的「如果你想要 Moke 3」的页面,开发者给出了具体的筹款方案:

  • 以估计的 Moke 每年的开发成本为筹款目标,所有人可实时看到百分比进度;
  • 达成目标后开发 iPhone、iPad 通用的全新 Moke 3,有新的设计,要求 iOS 10,开发周期约 3-6 个月,所有 Moke 2 用户可免费升级至 Moke 3;
  • 想筹款支持的用户,直接通过 Moke 应用内购订阅年费的形式参与,金额从 0.99 美元至 99.99 美元共 19 个价位可选;
  • 由于 App Store 不支持 Kickstarter 那样的模式,不论最终筹款目标是否达成,都无法退款;
  • 基于上一点原因,这一次实际只是「模拟筹款」,用户可以选择价格档位,但不会被扣钱,在模拟筹款达成目标之后,才会在下个版本中进行真正的筹款。

这其实是一次「捐赠」

看完具体方案,大多数人的第一反应都会是:「Moke 搞众筹了!?」但仔细想想,这本质上并不能算是一次「众筹」。

通常意义的众筹相当于一种提前购买产品的预售行为,用户会根据资助的不同价位获得对应价值的回报,而在产品上市后其他用户仍需要花钱购买产品。此外,如果众筹最终没有成功,像 Kickstarter 这样的平台会向用户退款。

再回来看这次 Moke,参与者既不能获得付出价值的回报,也不能获得新版本的优先购买或使用权,而且是订阅付费形式且不能退款。这种形式无论怎么看都不是「众筹」,而是一次「捐赠」,只是有一个总目标。而这个「总目标」的筹款形式很容易让人把它理解为一次「众筹」,于是用户有了更多担忧。

用户的担忧

根据近两天一些用户对此事的反应,最担忧的一点可能在于:「假如众筹成功, Moke 会变成下一个 Mou 吗?」

Mou 曾是 Mac 上最知名的 Markdown 编辑器之一,由一位天津独立开发者开发,当时因其简洁轻量的特点,获得大量用户好评。2014 年,开发者在尝试转售 Mou 失败之后开始在 IndieGoGo 上众筹,目标两万美元,用于组建团队、全职开发 Mou,并承诺将在 2015 年 4 月推出 Mou 的正式版。那次众筹很成功,包括知乎和代码托管平台 Coding.io 都各自捐赠了 5000 美元,并最终筹得 27334 美元。然而,Mou 开发者从约定的 4 月两次跳票至 8 月底,而且直到现在,众筹约定的新版本从此没了音讯。Mou 从此名声狼藉,在用户心里留下了极差的印象。1

 

这也就不难理解不少人对这次 Moke 筹款的担忧,毕竟不像做出产品来上架商店正经售卖,需要靠信任和承诺支撑的众筹缺乏约束,用户在其中得不到保障,因为这里面存在几个核心矛盾:

  • 如果模拟筹款成功但真实筹款失败,那么参与的用户,可能面临付了钱却得不到任何回报的问题;
  • 如果筹款成功,Moke 3 预计 3 ~ 6 个月的开发周期不短,如何尽可能避免重蹈 Mou 的覆辙?
  • 当 Moke 3 最终完成并发布,会由当前的 Moke 2 面向所有用户免费升级,也就是说,参与前期筹款的用户相比没有参与的用户,并没有额外的好处。

带着这些担忧和疑惑,少数派采访 Moke 开发者 @an00na 询问了这次筹款的意图,他的想法很简单:

如果你跟我一样觉得 Moke + 这样的微博开放平台也还能忍,觉得 Moke 还是最好的微博体验,明白软件开发、维护需要持续付出,愿意为了持续拥有这样的体验、支持这样的持续开发而持续付费,那就很好,选适合你的年费来支持。

针对上文提到的三个「核心矛盾」,开发者认为他已经在筹款页面里,把具体的风险都说清楚了,如果用户能够信任他,就给予力所能及的支持,如果不信,不要参与就好。

对于之前 Mou 众筹闹剧,Moke 开发者的态度是:「本来就是基于信任,不信则不投」,他也表示对众筹结果不强求,「成不成都能接受」:

真的,有些人不管你说得再怎么清楚,他也不愿去了解清楚而是急着得出他的结论,所谓先入为主,很难改变的。真的,不强求。如果知我者、明事理者凑在一起就把这事给办了,很美好、快乐;反之,我想办法找找其他东西,我们继续同乐。

当被问及「为什么选择不能退款的 App Store 来做筹款,而不是第三方众筹平台」时,开发者则表示:一方面是担心在其他众筹平台受众更小,无形提高了用户参与门槛,另一方面是这些平台不能提供订阅的方式。

无奈之下的风险

墨客 Moke 作为一款第三方微博客户端,在最初版本因 App 界面功能与知名 Twitter 客户端 Tweetbot 相似,引发了较大争议并留下了「抄袭」骂名。但在随后较长的一段时间里,开发者一直在稳定持续的更新改进,也因微博和 Twitter 两个产品的具体思路不太相同,Moke 慢慢也有了自己的特点和优势。从多款优秀第三方客户端同台竞争,到新浪收紧微博开放接口,Moke 一直保持更新延续至今,最终也赢得了相当一批忠实用户。

在第三方微博客户端艰难生存的今天,对于这次 Moke 3 筹款,我愿意去相信这是开发者的无奈之举,但也需要承认,这种方式有着比较大的风险。对开发者来说,「如何让用户安心掏钱」是一个敏感的话题。前有 Mou 众筹的案例,后有 Surge 高定价引发的长久争议,这次 Moke 赌上所有忠实用户信任的筹款,容不得有半点差错。

截至本文发布之时,Moke 3 模拟筹款的进度为 27%。


  1. 如果想了解 Mou 事件的来龙去脉,可阅读这篇文章↩︎

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