幕后丨不想为审核而妥协,他们离开了 Mac App Store:专访 Ghostnote

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关于「幕后」

我们每天会接触大量的软件、硬件,但是多数时间下,都只是以固有的「使用者」视觉去体验和评判,快节奏的模式让我们没时间体会太多背后的理念。「幕后」栏目 因此而生,我们会不定期邀请一些制作者,讲述他们在产品开发 / 制作过程中的点滴。


Ghostnote 在去年 3 月上架 Mac App Store,6 个月后他们选择从 App Store 离开,转而在官网继续进行销售,到这个月,问世刚好满一年。

Ghostnote 是去年上架的一款有点「另类」的 Mac 笔记应用。不同于印象笔记、Onenote、备忘录等所有传统笔记的形式,Ghostnote 的笔记和你电脑里的文件相关联,就像是现实中贴在不同物品上的便签条,它是贴在不同的应用、文件、图片、网页上的电子化便签笔记,呈现形式是一个存在于菜单栏的应用。

你打开不同的程序或文件,可以用 Ghostnote 对它们做不同的笔记。当你下次再打开那些程序或文件,你便可以看到此前对应的记录过的笔记。

Ghostnote 相比传统笔记应用的优势是,它每个笔记都基于具体的场景,你不需要再从一大堆笔记中搜索寻找出自己想要的那一条,省去了整理笔记的精力和时间。当要查阅相关的某条笔记时,打开对应那个文件就行。

极具创意的想法和巧妙的设计,让这款应用在上架之初便引起了多家媒体的关注,并迅速获得了大量用户的喜爱。

我们在对这款优秀的应用进行评测的同时,也对它的开发团队产生了兴趣,我们很想知道这个有创意的想法是怎么诞生的,同时也很好奇接下他们来还会给大家带来哪些惊喜。

最近,我们采访到了 Ghostnote 的开发者之一,Thomas Petersen。采访过程中他谈到了设计这款产品的初衷,运营产品中遇到的趣事,以及正在着手开发的新功能。

当然,他还谈到了在 Mac App Store 的糟糕回忆和对它的看法。下面是专访内容:


π:介绍一下你们团队。

Thomas:我们的团队一共有两个人,Jimmy Hough 和我。Jimmy 负责 Object C 的核心技术开发,而我则负责设计、网页开发和市场营销等其它事情。


Thomas Petersen

Jimmy Hough

π:最初为什么会想到做 Ghostnote 这款软件?能否和我们讲一些开发 Ghostnote 背后的故事。

Thomas:在过去的十年里,我一直对「非交互(non-interaction)」这个概念非常痴迷,所谓「非交互」就是说除了必要部分通过手动操作之外,其余全部交由电脑来完成。

但是有一件事一直困扰着我,那就是我需要手动去整理我的笔记,以便我能够在需要的时候找到它们。我虽然不是一个很有条理很爱整理的人,但是我知道做笔记可以让你在需要相关信息的时候得到帮助。

我发现我真正想要的其实是和场景相关的笔记,换句话说,我希望特定的笔记在特定的场景下出现,而不需要我去花大量的时间在一大堆笔记中寻找它们的下落。所以我开发了 Ghostnote,它就像是专为文档(文件、文件夹、文档、应用和网站)而生的便签纸,使用时你可以为不同的文件贴上便签,而 Ghostnote 则会帮你记着每一个便签对应的文档。

π:Ghostnote 于 2015 年 3 月首次发布,现在刚好一年,能否与我们分享这一年来所获得的成绩?你认为开发当中最难的部分是什么?

Thomas:应用自去年三月问世以来,财务方面我们一直运作得还不错,希望我们今年在为应用增加更多功能,并且得到更多的销售渠道之后,可以做的更好。

在开发过程中最艰难的部分是应对 MAS 的沙盒机制,我认为它抹杀了很多创新的想法。这也是我们最终决定从 MAS 撤下产品,转而从其它渠道进行销售的原因。

π:我相信你从用户那里得到了不少的反馈,你有没有发现用户有什么你们没想到的使用方法?能不能和我们分享一些大多数用户可能会忽略的小技巧?

Thomas:当初开始做应用的时候,我们在它的用途上有一些很明确的想法,再加上它特殊的工作原理(事实上,目前市面上没有其它应用像它这样了),因此我们觉得我们完全可以想到以后大家会用它来做什么。

然而我们错了。

因为应用本身支持 Apple Script 脚本编写,用户编写的各种别出心裁的扩展脚本把应用打造的非常强大,甚至超出了我们的想象,我们自己都不知道原来可以这样用。人们用它来给教学视频做注释,在「终端」应用中记录命令,甚至把它作为客户管理系统(CRM),你甚至可以为应用添加目前暂时还不支持的文件类型

π:当初你们在 Mac App Store 上架了 Ghostnote,但是从去年八月开始你们转而在官网进行销售,很多开发者都认为 Mac App Store 对于用户和开发者而言都是一个不够稳定且缺乏灵活度的平台,你怎么看待它 ?

Thomas:我曾一度也很希望上架 Mac App Store,因为它是一个运行良好的平台,但是之后我意识到我对这家应用商店的理解完全是错的。我曾经认为它就像是我经营的一家商店,我可以带着我的产品到这里来展示和销售,引导大家来这里购买它。

但是后来我发现,应用虽然是我的,但是这个商店则完全由苹果掌控,而我只不过像是摆在超市货架上的洗发水,和众多同类商品摆在了一起。

Ghostnote 去年在博客宣布退出 Mac App Store

只有在你的应用中的新奇功能吸引到它们的时候,苹果才会给予你一些支持,而这些亮眼的功能多数情况下也只能是一些浅显的功能,因为沙盒机制抹杀了你做任何根本性创新的可能性。不仅如此,它的限制还在逐步增加,对于一些进阶功能所需要的系统接口正在慢慢减少。Ghostnote 就经历过这些,为了能够通过审核,我们有时不得不做出很多奇怪的交互设计。

最终我们还是决定离开 Mac App Store,因为我们认为那些为了通过审核而做出的妥协,很不值得。

同时我认为这是一个正确的决定,我现在看到越来越多的开发者也都在这么做。相比于 App Store 我们现在有了一家更大的应用商店—— Google。现在用户都是从那里找到我们的。

π:Ghostnote 有多少中国用户?是否有计划针对中国做进一步本地化工作?(比如汉化、针对中国市场开发新功能等)

Thomas:我们有不少来自中国的用户,所以我们有考虑过为应用添加中文支持,希望可以在今年把这件事提上日程。

π:Ghostnote 接下来有哪些计划?能否提前透露一点消息?

Thomas:面对大量用户的反馈,我们最终决定接受大家的要求,为 Ghostnote 加入一个可以统一查看所有笔记的浏览窗口,在这里它像是一个笔记本,你可以查看你所有已经保存的笔记,同时这也让你可以像使用传统的笔记应用一样来使用它。

我们也准备加入团队协作功能,允许队员之间互相分享笔记。如果你有使用 Dropbox,那么你就可以查看和编辑其他成员分享的笔记。这是接下来我们主要打算做的两个功能,同时我们还打算继续的修复 bug 并且强化现有的功能。

在采访的最后,Thomas 还向我们描绘了它对于 Ghostnote 的未来展望:「我希望我们有一天可以成为印象笔记、Things 等这些我们崇拜的同类应用大公司的真正的竞争者。但是我们依然想要坚守一点,那就是我们希望在为应用增加新功能的时候,都是为了用户的真正需求,而不是因为其它竞品加入了这些功能。

(感谢 数码荔枝 协助本次采访,文末栏目图来自 Business vector designed by Akdesign


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送码

  • 如果你还没有用过 Ghostnote,那你可以聊聊你对这款应用的设计思路有什么看法,是否认同这种「反传统」的笔记方式?在这之前你是怎么处理「笔记碎片化」的问题的?
  • 如果你已经在使用它,你可以分享一下你的使用技巧,说说你最希望应用改进的地方有哪些。
  • 如果你是独立开发者,正在或是准备开发自己的应用,聊聊你为什么要做独立应用?它对你来说意味着什么?你未来的目标是什么?

在评论区留下你的观点,下周一(3.28 日)我们会从评论中挑选两位赠送 Ghostnote 注册码各一枚。

zan1zan李科SF 获得 Ghostnote 注册码,奖品将通过微博私信方式送出,请留意查收。


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少数派Matrix

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评论(17)

  • 枫之舞2015
    枫之舞2015
    看完Ghostnote解说视频不得不说这是一款有魔性的笔记应用,为什么说它有魔性,得从它的设计思路说起。

    一般的笔记模式是在特定应用(day one、Evernote、ulysses 等)内通过一种特定的方法(标签、日记本、归类功能等)将方式将文本聚集在一起,实则为金字塔形的笔记结构。这样好处是想要找笔记到一个地方去找就是,不好的地方显而易见,笔记本身是文字很难同记录的对象联系在一起,当然各个应用对此给出了很多解决方案,譬如插入超链接、插入图片、简约化等功能,但始终是与一个终极体验所背离的,即人脑的记忆是先以动态场景(静态画面和动态画面)为起点,再转化为文字或其他信息的,所以如果从文字阅读再到场景信息的解读始终是有失真的。

    然而 Ghostnote 的设计者很敏锐觉察到这一隐藏到地下三百尺的痛点,做出了一款看似非主流的产品,实则是根据从远古就流传下来的一种理论或说技术而做出设计的。

    热爱英剧的朋友大多数肯定熟悉《神探夏洛克》了,卷福饰演的神探活灵活现还原了福尔摩斯的类似诸葛亮神算子的形象。然而福尔摩斯这么厉害是有原因的,不光他有个优秀的母亲,还在于他有一套神秘而实用的技术——记忆宫殿。这个词从第一季到第三季始终贯穿到全剧,包括第三季最后被卷福不得不枪杀的 BOSS 都是此套技术的大师。

    “记忆宫殿”是据说从古埃及流程下来的一套记忆术,说白了用这个方法你能很轻松系统记忆大批量信息,具体方法是把有关联的信息按一定的次序聚集在一起再用一个可视的图片信息作为象征来高度抽象化记忆。为啥第三季最终 BOSS 那么厉害谁都能威胁到,他就把所有的记忆分割为可视的碎片做为砖瓦来构建一个图书馆似的记忆宫殿,图书馆内的每个房间都有个特殊编号都按一定次序存放着各类信息,只要他想读取这些信息,闭上眼睛把这座图书馆在脑子内瞬间制造出来即可。

    讲到这里大家可能明白了,Ghostnote 就是想给我们一个在电脑屏幕上可视的记忆宫殿。所有信息以可视化虚拟物品为核心的呈现网状势分布结构,由一个网页、图片、影片本身一个总体框架来联想出一堆信息,由这堆信息再更好理解核心信息源的本质,甚至在这个联想和理解过程中会有衍生新的灵感甚至创意出来,最终可能成为一个的"自创意平台"。虽然目前Ghostnote还有很多缺陷,但毫无疑问地,这是一款有着特殊意义的尝试。希望 Ghostnote 能加入在文本中加入能链接到其它图片、影片、文件的超链接,这样才真正地构造出一个立体的蜂窝式的知识体系。预祝 Ghostnote 大麦!
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  • 海酿酒
    海酿酒
    Ghost Note 解决了我多年以来在文件目录下新建 “ReadMe.md” 的问题,并且实现的更为强大。

    我们的确缺少这种 “非交互” 的设计,而 Ghost Note 做到了,做得很好,以至于你会想 “苹果的工程师们都干嘛去了呢?”

    送给他一句宣传语吧:

    > You need note?
    > It’s just there.
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  • drenched肚肚肚
    drenched肚肚肚
    作为一个记笔记的应用,如果能够带上什么时间,而且搜索的时候,可以通过搜索时间来定位笔记就最好了
    举报 回复 0
  • JasonLU
    JasonLU
    理念很不错哇,以后会不会有windows版?
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  • hxueh
    hxueh
    天啊简直解决痛点,一直不知道还有这功能结果试用了一下感觉离不开了
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  • 蓝的胖子
    蓝的胖子
    我不太了解这个软件的具体原理。但是有一些疑问,不知道这个软件是基于什么原理记录网页的,如果是根据网址的话,那现在很多网站都有小尾巴。比如abc.com/123.phpabc.com123.php?fid=2&page=1 是一个网页,会不会出现笔记更不上的情况。这个软件很像我们干视频行业的审片标记的概念。就是我们剪好视频 领导来审的时候 发现有不好的地方要修改就在时间线上打个标记点,写上要修改的意见,那到时候剪辑师 拖动时间线就可以实时的看到这个意见。不知道这个功能这个软件能不能达到,还是还需要自己来输入时间码,写在一个故事版中。这个软件的想法不错,给每一样东西都贴上一个便利贴,只是看了视频以后发现目前当移动文件以后那个笔记就更不上了,这点很遗憾。我们目前用的方法就是最原始的记事本,记录下 网页 或者时间线,下面写上备注,希望这款软件可以继续改良 提高我们的工作效率
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  • 南方烟尘
    南方烟尘
    感觉想法很不错,但是还是有必要一个统一的管理,不然光是想想有着无数的碎片笔记在我的电脑里我就浑身难受。看视频文件移动为知笔记就不存在了,这。。。而且文件删除后也不知会出现什么问题,相比之下中文输入尴尬就不算什么了,如果能解决这些问题感觉还是很值得拥有的一款软件。不过如果实在MAS上,相信大家会对其安全性给予更大的认可吧。
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    • Levulose
      Levulose
      和我想的一样!碎片空中漂浮的即视感!不开心
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  • 李科SF
    李科SF
    少数派老用户, 奔码而来, 谈谈看法:P

    一直在用印象笔记, 看到ghostnote的演示, 心里只想到乔大爷一句话: 用户不知道自己要什么东西, 除非你把东西摆在他面前(大意如此). 

    我个人看好这个软件, 虽然一下子我也可能不习惯.

    Ghostnote的核心概念是基于上下文的笔记, 想象一下我们有没有这种需求? 

    1. 一篇网页, 想记一下笔记, 怎么办?
    2. 一段视频, 想记一下笔记, 怎么办?
    3. 一个软件, 想记一下笔记, 怎么办?

    好像没什么好的办法, 我们以前没想过要记这类笔记, 是因为没有这样的工具可以用. 比如一个linux命令, 想不起来到evernote里面找一下, 如果你打开iterm, 所有linux命令笔记就在手边, 是不是更加得心应手?

    那么这个软件的问题在什么地方? 主要是这几个方面:

    1.使用习惯. 比如我, 习惯了印象笔记, 如果不是特别的原因, 很难让我换个笔记软件.
    2.多平台. 这种上下文笔记, 在跨平台上怎么用? 一个文件从mac挪到windows, 相关笔记也能跟着移动吗?

    更多的问题, 还要真正体验一下才能知道, 希望少数派送一个码体验体验先, 哈哈.

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  • zan1zan
    zan1zan
    还没用过 Ghostnote ,但能感觉到这是一款效率软件,列一下理由:

    1. 平时我们使用各种云笔记做情景类笔记,第一步就是打开客户端,第二步点进笔记本,第三步新建笔记或者寻找已有笔记,步骤繁琐,再想想用旧Mac打开臃肿的印象笔记客户端,真是累觉不爱。Ghostnote 正好简化了操作,一步到位。

    2. 可能有人说,笔记直接搜索或者加入收藏夹,就简洁多了,但这样需要对笔记内容很熟悉,不利于我们整理旧笔记。Ghostnote 打开了软件就找到笔记,所需的记忆量相对少,也不需要我们专门花时间去整理,很好地解决了两个痛点。

    举个栗子,做作业时我会用到 RStudio 这个软件去编写 RMarkdown,我会把一些常用的语法都保存在印象笔记中某个学科的笔记本里。如果有 Ghostnote ,每次打开 RStudio ,常用语法就自动弹出,固定置顶充当剪贴板(clipboard),或者在需要时点一下状态栏。多美好。

    另外,Ghostnote 还可以很好地记录情景类的待办事项,完全不用打开其他软件。

    所以下面是第二个栗子。在 Mac 桌面(desktop)填写总待办清单,例如调查某个实验的统计数据、跟女朋友 FaceTime、去少数派看看等等。接着打开浏览器 ,上次调查资料的清单就弹出来,做到哪里一目了然。打开 FaceTime ,上次女朋友还没解决的电脑问题先回顾一下。

    其实我并不觉得这种笔记方式「反传统」,我觉得 Ghostnote 正好弥补了笔记应用市场的一块缺口,况且创新也并非要与传统相违。Ghostnote 官网已经表明,下一版本会加入与印象笔记的连接(估计是同步,因为根据官网现在已经支持导出到印象笔记了)。相信传统与创新的结合能带来更高的效率。
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  • 永泰
    永泰
    笔记软件我用的太多了,为知啊,印象啊,网易啊等等。目前还是坚持用印象,不过说实话一年140多我也觉得并不便宜,你说人家 Dropbox 还不要钱呢,个人用给的容量足够,但是印象有些方面对于免费用户来说还是不太厚道,比如离线笔记等等。

    关于这款 Ghostnote,目前没有用过,看起来样式很新颖,但是说到底笔记这种东西有时候需要随时随地调阅,那么全平台就很重要。全平台之后,重中之重的是我国的网络问题,第二点做不好第一点做的再好也没用,同样,第二点做得很好,但是没有第一点做依托也是毫无意义。

    很多时候,笔记这种东西要的是锦上添花而不是雪中送炭。
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