关于「幕后」

我们每天会接触大量的软件、硬件,但是多数时间下,都只是以固有的「使用者」视觉去体验和评判,快节奏的模式让我们没时间体会太多背后的理念。「幕后」栏目 因此而生,我们会不定期邀请一些制作者,讲述他们在产品开发 / 制作过程中的点滴。


在雾霾频发的今日,空气质量问题也成为了人们关注的焦点。在近年来,许多人都将全国空气质量指数作为查看空气质量的第一选择,也时常得到微博大 V 以及苹果官方的推荐。这款频繁出现大众视线中的网红级应用,在今天告别过去,换上了全新的 icon 和 UI,迎来了「在意空气」,把视线从国内扩大到全球,并更好地支持了空气智能检测设备的连接。少数派专访了「在意空气」的开发者张斌,和他聊一聊这款网红级空气质量 App 的前生今世。

网红应用诞生记

2011 年 12 月,北京又迎来一次严重的雾霾过程,微博上姚晨、李开复等大 V 转发我们 App 的截图,使我们的 App 迎来了第一个下载量高峰。

π:介绍一下你自己

我是张斌,在意空气 (原全国空气质量指数 ) 的开发者,一个独立 App 开发团队的联合创始人之一。2008 年从北大数学研究生毕业,先在百度做了三年后台研发,之后经受不住移动互联网大潮的诱惑,和同事王均一起组建了一个 App 开发团队,全国空气质量指数就是我们的第一个作品。第一个版本于 2011 年 11 月上线,一直开发维护至今,目前已有接近 900 万次的下载。我的日常工作主要是 iOS 客户端和后台服务的开发。

π:当初是怎么想起来做全国空气质量指数这种 App 的?

还在百度上班的时候,就经常跟王均一起讨论各种好玩的 App,打算先做个简单的练练手。2011 年 10 月的时候北京正经历一次严重雾霾,我的孩子马上就要出生,就格外关注空气质量。当时 iOS 上提供北京空气质量数据的 App 屈指可数,质量也都很一般,普遍缺乏推送、历史数据等功能,我们就打算自己做一款。用了两周的业余时间完成了第一个版本的开发提交审核,又用了两周加上了推送功能。在这期间我俩对日常的上班工作彻底失去兴趣,决定出来全职做 App 开发。

全国空气质量指数的第一个版本,只提供北京美使馆的数据
 

第一个版本上线以后,受欢迎程度超出了我们的预期。2011 年 12 月,北京又迎来一次严重的雾霾过程,微博上姚晨、李开复等大 V 转发我们 App 的截图,使我们的 App 迎来了第一个下载量高峰,以及大量的用户反馈。此后我们就一步步的扩充功能,App 也就慢慢的变成现在这个样子。

其实这几年时间里我们也尝试做过其他的 App, 效果都不好,就没有坚持下来。

π:目前你是独立开发这个 App,还是已组建了完整的开发团队?

刚开始很长一段时间是我和王均两个人合作开发,平时就在咖啡馆讨论,任务明确了就在家干活。后来北京的雾霾越来越严重,考虑到孩子的健康,2014 年我全家搬到了深圳,王均仍然留在北京,我们开始了远程协作。现在团队一共有四个人,一半在北京一半在深圳,分别有办公室,两地依靠 GitHub、Slack、Dropbox、Evernote 等工具进行沟通协作。

π:作为屡次登上名人微博推荐以及 Apple 首页的 App,都获得了哪些殊荣?

作为一个 iOS 开发者,最激动的莫过于自己的作品被苹果 App Store 推荐了。我们曾经多次上过 Best New Apps,名列 iPhone 6 上市推荐应用列表中, 也长期在 Apple Watch 专属 App Store 中占有一个推荐位。最近更是登陆了 Apple 官网的 Apple Watch Series 2 频道。

当然,更重要的是来自用户的认可。从 1.0 版本上线至今接近 5 年,虽然总共才不超过 900 万下载量,比不上媒体报道里那些拿到融资的明星 App 半年甚至一个月增长,可这都是实实在在靠用户自发传播积累起来的。我们除了偶尔在微博上买点粉丝头条,基本没在市场推广上有任何投入。看到微博大 V 在用自己的 App 分享空气质量,或者是在地铁上偷窥到陌生人手机桌面上有自己的图标,这种成就感是在大公司里很难体会到的。

除此以外,作为一个从来没接受过融资的团队,恐怕生存才是最大的挑战。这 5 年里行业趋势从热到冷,各种概念和风口换了一波又一波,身边的朋友换了一家又一家创业公司,而我们完全靠自己的力量生存了下来(主要收入来源是 App 内的广告),我觉得这才是最大的成绩。。

π:在做全国空气质量指数期间,遇到过哪些困难?

在我国某些地区,空气质量是一个涉及政治的敏感话题,我们的 App 又是专注空气质量领域里影响力最大的,因此受到了有关部门的特殊关注。详情就不能多透露了,说多了都是泪。

更「在意」空气以及未来

关于将来的计划,我们还是会专注在空气质量领域,短期内会不断完善数据源,覆盖更多的地区。

π:新版本的名字叫做「在意空气」,它和之前版本有什么区别?你们未来的计划是怎样的?

这个版本的最大变化是数据的覆盖范围从中国大陆扩充到了全球,提供超过 50 个国家的 10000 多个监测点的数据。这个版本中还首次增加了花粉数据,可查询美国和中国北京的花粉数据与预报,相信这个功能对那些花粉敏感人群会有所帮助。

从这个版本开始,我们终于有了自己的品牌「在意空气 Air Matters」。之前的全国空气质量指数,其实根本算不上一个名字,新版本终于修复了这个大 Bug。伴随新的名字到来的还有新的图标。旧的口罩男图标是一个比较鲜明的形象,传播上的效果很不错,也有一些朋友不喜欢。不过在许多西方国家,看到「口罩」更多的会联想到疾病而不是空气污染,因此一旦希望面向全球市场,用口罩男做图标就不太适合了。于是我们从 古希腊四大元素炼金术 的空气符号出发,设计了一个全新的图标。

新版本抛弃了旧的代码完全从头开发,iOS 版全部使用 Swift 语言编写。UI 也进行了重新设计,提供了色彩主题切换功能。对 iOS 10 和 watchOS 3 做了适配,还增加了 iMessage 扩展,可以直接在聊天中分享空气质量信息。

关于将来的计划,我们还是会专注在空气质量领域,短期内会不断完善数据源,覆盖更多的地区。也有开放 API 的计划,其实目前我们已经在向宝马、丰田、高德等厂商提供数据,接下来会完善数据接口,对外开放。另外我们也会继续在商业上作一些尝试,在空气质量领域为用户提供更多服务。

π:在意空气相较于之前的版本,增加了多个国家 AQI(空气质量指数)的不同计算标准,它们之间具体的区别在哪?你们是为了在这一版本国际化来为此做出了改动吗?

AQI 标准切换是长期以来我们的用户呼声最高的需求之一,在这个版本终于提供了。新版本支持中国、美国、英国、印度四种不同计算标准。

空气质量指数计算方式会在不同国家产生不同,原因是各个国家空气质量情况不一致,环境部门会针对本国的数据制定相应的标准,来指导民众进行防护。一些空气质量较好的地区,人们可能对污染更加敏感,因此定义污染对应的阈值会更低。例如当 PM2.5 浓度 24 小时均值为 100μg/m³ 时,中国标准下空气质量为第三档「轻度污染」,而美国标准下已经到了第四档 *Unhealthy*,相应的各种健康建议也会产生差别。提供标准切换,就可以方便不同地区的用户,选择更适合本地实际情况的空气质量数据和健康建议。

另外,不同标准下 AQI 取值范围不同:英国标准下 AQI 的范围是 1~10, 类似的计算方式也在香港、加拿大等国家和地区广泛使用。而中、美、印都使用 1~500 的 AQI 范围。

π:从 2015 年 9 月的更新,全国空气质量指数开始支持连接自己的空气监测器,「在意空气」更是引入了飞利浦的空气检测设备,这样做只是单纯为了让用户更好的关注空气质量还是说你们会在智能家居这一块还有更多的想法?

之前我们的用户只能了解到室外的空气质量如何,但室外空气质量并不能直接反映室内的情况。许多购买了空气净化器的朋友,也不清楚净化器到底起到了多少作用。从去年 9 月开始,我们先后支持接入镭豆空气质量监测器飞利浦智控空气净化器这样拥有相关产品的用户,无论自己身在何处,都可以直接在我们的 App 里看到家里的空气质量情况,远程开关空气净化器或者调节风速,当室内的空气质量恶化的时候还会收到通知。

使用 App 操作飞利浦空气净化器

关于智能家居这一领域我们还在探索,毕竟我们还是一个小团队,独自在硬件领域进行投入不够现实,与优质厂商进行合作是更合适的选择。接下来我们还会在保持自身中立的前提下,与更多优秀的品牌合作,为用户提供空气质量领域的解决方案。

如何看待中国的空气环境

我个人还是对政府治理雾霾有信心的,不过想让北京的空气质量达到深圳的水平,估计至少十年以上的时间。

π:在开发维护全国空气质量指数的这几年里,中国空气质量大体是怎样的一个变化,对未来的中国空气环境你如何看待?

我个人还是比较关注北京的空气质量,因为北京有我们最多的用户。从数据上看,北京的空气质量是在渐渐改善,比如说根据我们的统计,2015 年北京市全年 PM2.5 均值比 2014 年下降了 5.4%. 不过严重的持续雾霾现象每年秋冬季都会发生,例如 2015 年最后 35 天里有多达 18 天的严重污染。关于这些数据,我们曾经写过一篇文章分析 2015 年的空气质量情况,与官方的报告进行比较。我个人还是对政府治理雾霾有信心的,不过想让北京的空气质量达到深圳的水平,估计至少十年以上的时间。

在 App 里可以查询最长 2 年的历史数据
 

π:北方开始进入雾霾季了,你有什么要对北方朋友说的?在北京生活过 14 年的你,能不能向大家分享一些抗霾技巧?

随时关注室外空气质量,最方便的手段还是安装我们的 App。一旦发生污染,切记关闭门窗打开空气净化器,尽量减少室外活动。如果一定要出门,口罩是必不可少的,而且要注意经常更换。当然最理想的还是离开北京到一个空气质量更好的地方,比如深圳就是一个不错的选择。?

π:推荐几款空气清洁和防止雾霾相关的产品吧。

我们比较过许多品牌的空气监测器,镭豆真的是其中非常靠谱的,价格不贵、灵敏度高,自用或者送礼都很合适。可以通过 这段视频 看看在雾霾笼罩下的北京开窗会发生什么,感受一下镭豆的灵敏度。 (利益相关:与镭豆厂商有商业合作)

(文末栏目图来自 Business vector designed by Akdesign


阅读更多「幕后」故事 >


加载评论中
下载