「新玩意」是少数派的新栏目,专注推荐新奇有趣的硬件周边,你会在此发现、了解各类新奇产品,以及它们使用起来的真实体验。本期产品由 Apple Store 提供。


虽说 Sphero 这家玩具生产厂商早在 5 年前就已经推出了首款可以通过远程遥控的球形智能机器人,但它真正进入大众视线应该是从去年九月份和迪士尼联手推出那款 BB-8 玩具开始的。

作为《星球大战:原力觉醒》最为热门的周边产品之一,BB-8 为 Sphero 带来了高出传统球形机器人玩具百倍以上的销量,创下了平均每小时售出约 2000 个的记录,也让更多的人开始关注这家以生产球形机器人见长的玩具厂商。

为什么一个球被称作机器人

算上开头提到的 BB-8,Sphero 已经推出过 5 款智能机器人玩具,尽管它们从外观上看各不相同,但操作原理基本一致:利用手机、平板或专门配套的控制设备(如 BB-8 配套的 ForceBand),操控这些玩具在不同的地形和场景中前进、后退、旋转、跳跃,或是与其他物体搭配在一起来完成各种动作。

这次少数派拿到的 SPRK+ 作为 Sphero 推出的「教育版」产品,采用了完全透明且更加耐磨的外壳材质,兼具防水性能。拿在手上时它更像一个 Pokemon 精灵球,虽然扔出去并不会帮你抓住皮卡丘,但 SPRK+ 足够坚固,完全经得起这样的磕磕碰碰。不过 SPRK+ 的外壳除了坚固和防水之外没有做过多防划处理,容易沾上污渍、产生细微划痕,虽然不会影响整体观感,但让这个小玩意儿在地上滚来滚去始终有点心疼。

SPRK+ 的配对非常方便,用无线充电底座充好电,下载配套的 Lightning Lab 客户端,打开蓝牙靠近 SPRK+,数秒内即可自动完成配对。初次与 SPRK+ 连接,Lightning Lab 会提供了一组简单的代码,可以自动完成转向、变速、前行和变换 LED 灯色彩等基础动作。

当然,我们也完全可以使用 App 内传统的手动遥控,让它成为家里宠物的新玩具,或是套上桔子皮化身为整蛊利器,甚至利用 LED 光和高速移动特性举行一次别开生面的夜间表演……SPRK+ 无论在速度还是灵活性上都很不错,满速运行时颇有几分 BB-8 的风采。

但真正让 SPRK+ 与众不同的地方在于,它不仅是一个可以手动遥控的玩具球,能对它自由编程赋予了 SPRK+ 不一样的玩法和意义。

Lightning Lab:零基础编程体验

SPRK+ 是 Sphero 用于推行 SPRK 教育计划的第二代产品。这个计划是Schools、Parents、Robots 和 Kids 这几个单词的缩写,旨在通过用更加生动有趣的方式来扩展现有的教育模式,其核心驱动力便是配套应用程序 Lightning Lab

Lightning Lab 和我们之前介绍的 Jimu Robot 一样采用了可视化的编程方式,我们在自行进行编程时只需要将不同的「代码块」底部代码库拖拽添加至程序的执行流程当中即可。这些代码块也都不是难懂的编程语言语句,而是直接以代码所能实现的功能命名,即便是我这种完全没有接触过编程的人也能很快上手。

向 SPRK+ 写入正确的程序后,它就能在程序算法的指导下自主行动,无需我们再利用终端进行手动操控。你可以放心地将它扔进一个自行铺设的轨道,然后看它自己跑完。


我们利用 SPRK+ 配套的贴纸做了一个简单的轨道

同时,Sphero SPRK+ 所使用的 Oval 语言和我们平时所听到的 Objective-C、Python 以及 Java 类似,都是 C 语言的子集。在使用 Lightning Lab 进行可视化编程的过程中,我们可以随时查看当前程序组背后的 Oval 代码,从而了解一些 C 语言的语法基础。

在对 SPRK+ 进行编程的过程中,我们还可以随时运行程序来查看效果。稍加尝试和学习,你就可以让 SPRK+ 在程序算法的指导下自主行动,而无需再以传统的遥控了,这正是 SPRK+ 的精髓玩法。你可以用 SPRK+ 模拟太阳系的行星运行轨迹、把它放进一个手动铺设好的「迷宫」让它自己破解难题、将它作为发动机来用以驱动「战车」和「赛艇」……

点此观看完整的官方宣传视频

要是你依然无从下手,也可以从 Lightning Lab 中的程序(Programs)和活动(Activities)版块找寻灵感。官方不仅提供了众多编译好的程序,甚至步骤指引,允许你直接下载或跟随学习,还为学校老师们提供了包含课程目标、课时和教学内容等较为系统的教学规划。当你有好的灵感和创意实现出来,也可以上传分享到 Sphero 社区。

作为 SPRK 计划的灵魂所在,Lightning Lab 提供了 iOS 和 Android 客户端,可以从 App StorePlay Store 以及 亚马逊应用商店 免费下载。

用编程思维做儿童教育,这是趋势

从 Lightning Lab 可以看出 SPRK+ 对儿童编程教育的重视,这与近来苹果不断倡导的「人人都应该学编程」的理念一致,「搭积木」式的模块化编程形式越来越普及,也是因为它足够简单、容易上手。用编程思维培养儿童的逻辑能力,这确实是一个正确的方向。

这就不难理解,除了 Sphero 官方宣称的目前世界各地已有 250+ 所学校将 Sphero 融合到自己的教学大纲之中,苹果在 Apple Store 店内的「Apple 夏令营」活动中,也引入了 SPRK+ 的主题课程。

目前,Sphero SPRK+ 已在中国 Apple Store 上架,你可以前往 了解详情

I'm a deadline-chasing Starcat.
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