关于「幕后」

我们每天会接触大量的软件、硬件,但是多数时间下,都只是以固有的「使用者」视觉去体验和评判,快节奏的模式让我们没时间体会太多背后的理念。「幕后」栏目 因此而生,我们会不定期邀请一些制作者,讲述他们在产品开发 / 制作过程中的点滴。


Ghostnote 在去年 3 月上架 Mac App Store,6 个月后他们选择从 App Store 离开,转而在官网继续进行销售,到这个月,问世刚好满一年。

Ghostnote 是去年上架的一款有点「另类」的 Mac 笔记应用。不同于印象笔记、Onenote、备忘录等所有传统笔记的形式,Ghostnote 的笔记和你电脑里的文件相关联,就像是现实中贴在不同物品上的便签条,它是贴在不同的应用、文件、图片、网页上的电子化便签笔记,呈现形式是一个存在于菜单栏的应用。

你打开不同的程序或文件,可以用 Ghostnote 对它们做不同的笔记。当你下次再打开那些程序或文件,你便可以看到此前对应的记录过的笔记。

Ghostnote 相比传统笔记应用的优势是,它每个笔记都基于具体的场景,你不需要再从一大堆笔记中搜索寻找出自己想要的那一条,省去了整理笔记的精力和时间。当要查阅相关的某条笔记时,打开对应那个文件就行。

极具创意的想法和巧妙的设计,让这款应用在上架之初便引起了多家媒体的关注,并迅速获得了大量用户的喜爱。

我们在对这款优秀的应用进行评测的同时,也对它的开发团队产生了兴趣,我们很想知道这个有创意的想法是怎么诞生的,同时也很好奇接下他们来还会给大家带来哪些惊喜。

最近,我们采访到了 Ghostnote 的开发者之一,Thomas Petersen。采访过程中他谈到了设计这款产品的初衷,运营产品中遇到的趣事,以及正在着手开发的新功能。

当然,他还谈到了在 Mac App Store 的糟糕回忆和对它的看法。下面是专访内容:


π:介绍一下你们团队。

Thomas:我们的团队一共有两个人,Jimmy Hough 和我。Jimmy 负责 Object C 的核心技术开发,而我则负责设计、网页开发和市场营销等其它事情。


Thomas Petersen

Jimmy Hough

π:最初为什么会想到做 Ghostnote 这款软件?能否和我们讲一些开发 Ghostnote 背后的故事。

Thomas:在过去的十年里,我一直对「非交互(non-interaction)」这个概念非常痴迷,所谓「非交互」就是说除了必要部分通过手动操作之外,其余全部交由电脑来完成。

但是有一件事一直困扰着我,那就是我需要手动去整理我的笔记,以便我能够在需要的时候找到它们。我虽然不是一个很有条理很爱整理的人,但是我知道做笔记可以让你在需要相关信息的时候得到帮助。

我发现我真正想要的其实是和场景相关的笔记,换句话说,我希望特定的笔记在特定的场景下出现,而不需要我去花大量的时间在一大堆笔记中寻找它们的下落。所以我开发了 Ghostnote,它就像是专为文档(文件、文件夹、文档、应用和网站)而生的便签纸,使用时你可以为不同的文件贴上便签,而 Ghostnote 则会帮你记着每一个便签对应的文档。

π:Ghostnote 于 2015 年 3 月首次发布,现在刚好一年,能否与我们分享这一年来所获得的成绩?你认为开发当中最难的部分是什么?

Thomas:应用自去年三月问世以来,财务方面我们一直运作得还不错,希望我们今年在为应用增加更多功能,并且得到更多的销售渠道之后,可以做的更好。

在开发过程中最艰难的部分是应对 MAS 的沙盒机制,我认为它抹杀了很多创新的想法。这也是我们最终决定从 MAS 撤下产品,转而从其它渠道进行销售的原因。

π:我相信你从用户那里得到了不少的反馈,你有没有发现用户有什么你们没想到的使用方法?能不能和我们分享一些大多数用户可能会忽略的小技巧?

Thomas:当初开始做应用的时候,我们在它的用途上有一些很明确的想法,再加上它特殊的工作原理(事实上,目前市面上没有其它应用像它这样了),因此我们觉得我们完全可以想到以后大家会用它来做什么。

然而我们错了。

因为应用本身支持 Apple Script 脚本编写,用户编写的各种别出心裁的扩展脚本把应用打造的非常强大,甚至超出了我们的想象,我们自己都不知道原来可以这样用。人们用它来给教学视频做注释,在「终端」应用中记录命令,甚至把它作为客户管理系统(CRM),你甚至可以为应用添加目前暂时还不支持的文件类型

π:当初你们在 Mac App Store 上架了 Ghostnote,但是从去年八月开始你们转而在官网进行销售,很多开发者都认为 Mac App Store 对于用户和开发者而言都是一个不够稳定且缺乏灵活度的平台,你怎么看待它 ?

Thomas:我曾一度也很希望上架 Mac App Store,因为它是一个运行良好的平台,但是之后我意识到我对这家应用商店的理解完全是错的。我曾经认为它就像是我经营的一家商店,我可以带着我的产品到这里来展示和销售,引导大家来这里购买它。

但是后来我发现,应用虽然是我的,但是这个商店则完全由苹果掌控,而我只不过像是摆在超市货架上的洗发水,和众多同类商品摆在了一起。

Ghostnote 去年在博客宣布退出 Mac App Store

只有在你的应用中的新奇功能吸引到它们的时候,苹果才会给予你一些支持,而这些亮眼的功能多数情况下也只能是一些浅显的功能,因为沙盒机制抹杀了你做任何根本性创新的可能性。不仅如此,它的限制还在逐步增加,对于一些进阶功能所需要的系统接口正在慢慢减少。Ghostnote 就经历过这些,为了能够通过审核,我们有时不得不做出很多奇怪的交互设计。

最终我们还是决定离开 Mac App Store,因为我们认为那些为了通过审核而做出的妥协,很不值得。

同时我认为这是一个正确的决定,我现在看到越来越多的开发者也都在这么做。相比于 App Store 我们现在有了一家更大的应用商店—— Google。现在用户都是从那里找到我们的。

π:Ghostnote 有多少中国用户?是否有计划针对中国做进一步本地化工作?(比如汉化、针对中国市场开发新功能等)

Thomas:我们有不少来自中国的用户,所以我们有考虑过为应用添加中文支持,希望可以在今年把这件事提上日程。

π:Ghostnote 接下来有哪些计划?能否提前透露一点消息?

Thomas:面对大量用户的反馈,我们最终决定接受大家的要求,为 Ghostnote 加入一个可以统一查看所有笔记的浏览窗口,在这里它像是一个笔记本,你可以查看你所有已经保存的笔记,同时这也让你可以像使用传统的笔记应用一样来使用它。

我们也准备加入团队协作功能,允许队员之间互相分享笔记。如果你有使用 Dropbox,那么你就可以查看和编辑其他成员分享的笔记。这是接下来我们主要打算做的两个功能,同时我们还打算继续的修复 bug 并且强化现有的功能。

在采访的最后,Thomas 还向我们描绘了它对于 Ghostnote 的未来展望:「我希望我们有一天可以成为印象笔记、Things 等这些我们崇拜的同类应用大公司的真正的竞争者。但是我们依然想要坚守一点,那就是我们希望在为应用增加新功能的时候,都是为了用户的真正需求,而不是因为其它竞品加入了这些功能。

(感谢 数码荔枝 协助本次采访,文末栏目图来自 Business vector designed by Akdesign


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送码

  • 如果你还没有用过 Ghostnote,那你可以聊聊你对这款应用的设计思路有什么看法,是否认同这种「反传统」的笔记方式?在这之前你是怎么处理「笔记碎片化」的问题的?
  • 如果你已经在使用它,你可以分享一下你的使用技巧,说说你最希望应用改进的地方有哪些。
  • 如果你是独立开发者,正在或是准备开发自己的应用,聊聊你为什么要做独立应用?它对你来说意味着什么?你未来的目标是什么?

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