FiftyThree 简介

FiftyThree 公司创立于 2011 年,其中几位是微软的前员工。在创立 Fiftythree 之后,他们的第一个产品 Paper 就获得了巨大的成功,正是这款允许人们随意画画的软件,拿下 2012 年苹果的 iPad 年度应用奖。

Fiftythree 公司的名字也很有意思,其实是指成人手臂的平均长度是 53 厘米。而所有的创意都集中在这 53 厘米的范围内,包括你的画布,创作用的大脑以及双手。

在 Paper 获得的成功之后,FiftyThree 公司逐步推出了和 Paper 相关的衍生产品。第一个是在 2013 年 10 月发布的「Book」,这款产品是和 Moleskine 合作的。你可以把 Paper 上创作的作品直接在 App 内发送给他们, 然后他们会把你的作品打印在 Moleskine 的笔记本上,并直接寄回给你。

第二个就是我们今天的主角,「Pencil」。说起来 Fiftythree 公司对于产品名称还是比较统一的,都是用一个简单并且常用的英文单词,让你可以回想起那种产品最原始的状态。但实际上这些产品都设计精美,充满了科技感和艺术气质。

第三个是在 2014 年 9 月发布的内置于 Paper 内的「Mix」创意分享平台。「Mix」和前两个硬件产品不太一样,因为它更像是一个交流方式特殊的社区。当你把画作发布到「Mix」平台上,就可能有别的设计师在你的产品上进行二次创作,而别的用户又可能会基于这个二次创作衍生出更多的创意。举个简单的例子,有人给 Apple Watch 画了一幅草稿,其他人就可以在上面设计他们所设想的 App 的样子:

Pencil

Pencil 正式发布于 2013 年 11 月。当我第一次看到这款手写笔的宣传视频时,就非常喜欢胡桃木版本的两个设计:主体是木头的质感(其他手写笔都是金属或者塑料的),长方形的笔身(其他手写笔都是圆润的弧形)。

加上一些听起来非常酷炫的功能:吸附在 iPad 外壳上,「Kiss to Pair」以及自带智能橡皮擦。如此的设计让我迫不及待地去美国官网订购了一支胡桃木的 Pencil。当时也因为刚刚发售,预订量非常惊人,导致过了好几周之后才发货。也因为转运公司不太给力,前后共花了一个多月的时间才收到。

Pencil 的包装设计简单好看,而且空间利用率较高。打开上盖之后就能看到 Pencil,拿出之后还能看到里面有说明书,上手指南以及替换装的笔头和底部的智能橡皮擦。Pencil 整体做工一般,因为这支笔的绝大部分都是由木头切割出来的,所以表面不是完全光滑,而是会有一些非常小的裂纹,并且每一支胡桃木 Pencil 上的花纹都不一样。如果你对这个很在意,可以考虑石墨黑版本的 Pencil。笔头和其他的手写笔应该是相同的材质,至少和我的其他几支手写笔的笔头质感是类似的。笔头和身体部分的衔接处有明显的缝隙,这是影响这支笔整体做工的很大原因。我用这支笔也将近一年了,所以上面会有许多的指甲印或者各种各样细小的擦痕,而且颜色也略微有一些暗淡,比不上刚买来时候会有的光泽。不过也许这些岁月的痕迹可以让这款木制的手写笔更有收藏价值。

Pencil 额外提供了替换装的笔头和底部的橡皮擦单独购买。笔头的耐用性比较一般,我的 iPad Mini 2 没有贴膜(因为不同的膜会增加或者减少摩擦力,影响笔头的耐用性),在轻度的使用下,也已经更换了好几次笔头了。如果说在使用了很久之后还不更换新的笔头,那笔头的摩擦力就会非常大,让你很难使用。也幸好当时购买替换装的时候我就觉得并不耐用,所以买了很多份的替换装。

如果说你希望降低这方面的支出,可以考虑贴一张合适的膜,这样可以控制一下磨损程度。替换方式也并不麻烦,通过笔头拔出内部结构,旋转一下就能拿下旧的笔头,底部的橡皮擦则只要取下即可。

Pencil 需要充电才能使用一些高级功能。因为使用了蓝牙的方式和 iPad 进行连接(iPad 1 和 2 不支持与 Pencil 的配对,买来只能当作普通的触屏笔),所以耗电控制挺不错的,一般来说不需要考虑没有电的情况。正常使用频率下,一个月才可能需要充一次电,而且充电时间也只需要 90 分钟。充电方式非常简单,通过笔头拔出内部结构,然后尾部有一个 USB 接口,插入任何电脑的 USB 接口就可以充电了。

胡桃木的 Pencil 还额外添加了一个磁铁,更方便和 iPad 共同携带。如果你使用的是 iPad 的官方配件 Smart Cover(以及某些类似的配件),那你只需要把笔面上的 FiftyThree 的 Logo 向外,然后就可以吸附在 Smart Cover 的边上。这样方便了移动办公或者外出绘画等场景的便携性。这里有一点比较特殊,我曾经尝试了 iPad 4,iPad Air 以及 iPad Mini 2 的 Smart Cover 和 Pencil 搭配的效果,结果很有意思:

  1. 大屏 iPad 比小屏 iPad 吸力更强。并且对于绘画这种任务,大屏 iPad 本身的体验也要好于 iPad Mini。
  2. iPad 4 比 iPad Air 更适合与 Pencil 搭配。之前的 iPad 4,Pencil 吸附在上面不会特别靠近 Smart Cover 的边缘,那你手拿着 iPad 4本体就不会碰到 Pencil。但是 iPad Air(和 iPad mini)更细的黑边使得 Smart Cover 上的磁铁更靠近边缘,这样 Pencil 只能贴着或者超出边缘,你的握持方法就很容易碰到 Pencil。经过不科学的实验,iPad Air 以及 iPad Mini 上吸附的 Pencil会更容易掉落(相比 iPad 4)。

Paper & SDK

Paper 很大程度来说是为了满足绘画需求的。由于 Paper 本身的笔触设定,在应用里面简单的几笔就能勾勒出精美的线条,加上预设的配色和各种笔刷类型,像我这种完全没有画画天赋的人也能临摹出一些还算不错的作品。你也可以使用 Paper 画一些简单的草图,草稿,示意图,效果也非常惊人。搭配上 Pencil 我感到事半功倍,Kiss to Pair 的功能是目前为止最好用的连接方案。Pencil 上面没有任何一个开关,不需要打开或者关闭,买来的新 Pencil,只需要在 Paper 上点住那个 Kiss to Pair 的按钮,没过几秒钟就能配对成功了。然后选择你喜欢的笔,开始你的绘画之旅吧。

在 FiftyThree 开放了 Pencil SDK(开发工具包)之后,有越来越多 iPad 上的绘图以及笔记记录应用添加了 Pencil 的支持。在这些应用中,Pencil 不仅可以作为一款普通的手写笔,还可以利用其他高级功能。

这里需要说明一下,一般中高端的绘图笔都是支持压感的。但是 Pencil 这款售价接近中高端绘图笔的产品,是不支持压感功能的(比如 Adobe Ink 支持 2048 级压感)。FiftyThree 通过 Pencil 笔头的特性以及 Paper 笔刷的设定,添加了类似压感的功能。其中一个他们称之为 Surface Pressure(接触面压感),也就是笔头与屏幕的接触角度决定了笔迹的粗细程度。如果垂直于屏幕书写,Pencil 会得到最细的笔迹;如果尽可能贴着屏幕书写,Pencil 会得到较粗的笔记。另一个是根据绘画手速的不同,产生线条的粗细变化。

这边汇总了一下截至目前为止添加了 Pencil 支持的 App。

应用名称 Draw Erase Surface Pressure Blend Palm Rejection
Paper 支持 支持 支持 支持 支持
Adobe Illustrator Line 支持 支持 不支持 不支持 支持
Adobe Photoshop Sketch 支持 支持 不支持 不支持 支持
Procreate 支持 支持 不支持 支持 不支持
Noteshelf 支持 支持 不支持 不支持 支持
Sketchbook 支持 支持 不支持 不支持 不支持
Mobile Mouse 支持 支持 支持 不支持 不支持

 

  • Draw 和 Erase 是最基础的功能,就是普通的绘画以及擦除。
  • Blend 是指可以用手指对绘图内容进行涂抹。Pencil 笔头和底部橡皮擦都有传感器,所以软件能分辨出每一个笔划是通过笔头、橡皮擦亦或是手指产生的。正因为这个特性,加入了称之为 Blend 的功能并开放了 SDK 供其他软件使用。但在实际操作中,由于传感器有间歇性的不敏感,特别是底部的橡皮擦部分,Blend 这个功能比较容易产生误触。
  • Palm Rejection 是指腕压屏蔽,软件可以识别非 Pencil 产生的操作并且自动忽略。但是由于 iPad 默认打开多任务手势,所以有时候手掌放在屏幕上就会触发多任务手势,非常影响软件使用的效果,而且这个误触的概率还是比较大的。所以如果你经常使用绘画应用,推荐在 iPad 设置内关闭多任务手势。

购买建议

我曾经买过美国亚马逊自营的手写笔(廉价并且做工还不错)以及 Wacom 的 Bamboo Stylus Pocket(Wacom 是专业绘图板和绘图笔的龙头老大),除了金属的外壳做工不错之外,只能当作最普通的触屏笔使用,没有任何额外的功能。这两个非常普通的触屏笔也只是茫茫产品中没有什么特色的一款,用完之后你也想不起它有什么令你感觉到惊艳的地方。

如果你想购买带有附属功能的绘图笔(一般通过蓝牙的方式连接)或者手写笔,价格至少要 500 元(比如 Adobe 的 Ink 或者 Wacom 的 Intuos 系列),而且还目前只能在非常少的 App 内支持这些附属功能。Pencil 相对于这些专业产品还是有一些弱项,比如精度不足以及没有压感。部分专业绘图笔考虑到了电容屏的精度问题,提供了更精准绘画的功能,而绝大多数专业绘图笔也支持物理压感。其余的,可能就是品牌的塑造以及产品的稳定性了,而这些可能需要更多的时间来完善。

手写笔有两个主要的用途:绘画和笔记。如果你是一个文艺青年,主力使用 Paper 或者 Procreat 这些绘画应用,那 Pencil 会是你很好的选择,毕竟从外观来说它的颜值是无可挑剔的。

而如果你主要想使用手写笔记录笔记,Pencil 可能就只是一个比较一般的选择了。比如说墨笔是不支持 Pencil SDK 的,所以只能当作一个普通的手写笔使用。而且记笔记使用 Pencil 还会有两个小问题: 1. Pencil 的外观比较艺术气质,不适合商务场合。 2. 记笔记会加大笔头的磨损,所以需要多准备一些替换装。

除此之外,可能需要克服的就是售价这个因素了吧。目前 Pencil 有 3 款可供选择:胡桃木、石墨黑以及土豪金。胡桃木和土豪金售价 60 刀,石墨黑只有 50 刀。替换装售价 14 刀,包含两个笔头和一个橡皮擦。美国亚马逊支持这款产品直邮中国,所以售价也就是 400 元人民币左右,国内在此可以 直接购买 。不过毕竟这是一款卖了一年多的手写笔了,如果你对此类产品没有硬需求,可以观望一下下一代产品,也许会有突破性的功能。值得一提的是,经常爆料(并且非常准确的)苹果供应链的分析师预测今年苹果会随着 iPad Pro 的发布,同期搭载一款手写笔提供给专业人士使用。可能在苹果的产品出来之后再进行触控笔的挑选,会是一个更好的选择。


(Pencil 摄影图片来自 Te_Lee 

 

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